Los in het bos | 3 MTB-routes die je niet links laat liggen

Kevin Timmerman | 20 september 2021

Hou je van gravel? Om het echte gravelgevoel te ervaren hoef je zeker niet af te reizen naar Italië! Ook in Nederland is het mogelijk om je hart op te halen aan opspattend zand en grind en de nodige kuitenbijters. Wij zetten drie fantastische routes voor je op een rij!


» Amerongen | 18,4 km

Lengte: 18,4 km.
Hoogtemeters: 374 meter.
Startplek: Parkeerplaats Bergweg 10, Amerongen, Nederland.
Waarom? Klimmen en dalen op een steenworp van de Randstad.

Deze mountainbikeroute heeft een prijzenkast waar je ‘u’ tegen zegt. Hij is twee keer bekroond tijdens de MTB Trail Awards (2018 en 2019). Onderdeel is de trail ‘De Harry Slinger’. Die staat in de top drie van populairste Strava-segmenten van Nederland. Al dat enthousiasme is gemakkelijk te verklaren, want het rondje is een feest voor de mountainbiker. De route kronkelt als de slierten op een bord spaghetti over de Utrechtse Heuvelrug. Hoogste punt is de Amerongse Berg (69 meter). Dat de route geaccidenteerd is, bewijst het profiel: op een rondje van 18 kilometer overwin je niet minder dan 374 hoogtemeters! Verwacht een mix van klimmen, dalen en veel flowy trails. Never a dull moment. Je biket door een decor van naald- en beukenbossen, hier en daar afgewisseld met een stukje heide.

“Verwacht een mix van klimmen, dalen en veel flowy trails. Never a dull moment.”

Startplek is de parkeerplaats op de top van de asfaltbeklimming van de Amerongse Berg, hotspot onder wielrenners. Het starten op ‘hoogte’ heeft als voordeel dat je een heerlijke afdaling voor de banden krijgt om erin te komen. Vervolgens klim je bijna terug naar de top van de Amerongse Berg om als beloning een afdaling met een paar kombochten mee te pakken. Bij Elst takel je jezelf als een achtbaankarretje naar de Elsterberg (60 meter) waar je kunt genieten van het uitzicht over de glooiende heide voordat het hoogtepunt van de route zich aankondigt: De Harry Slinger! Een halve kilometer lang stort je je naar beneden over deze gave trail.

In de finale wacht je de zware kluif om parallel aan de Bergweg weer helemaal naar de parkeerplaats te klimmen. What comes up must go down, of in dit geval andersom! Deze route is goed te combineren met andere parcoursen zoals Leersum (let op: deels afgesloten) of Rhenen. Het rondje is geschikt voor zowel beginners als gevorderden. Maar doe het als beginner rustig aan op de technische stukken. Deze route is erg druk. We raden dan ook aan om hem niet tijdens het ‘spitsuur’ in het weekend te rijden. En vergeet niet het verplichte mountainbikevignet voor de route te kopen.


» Lochem | 21,2 km

Lengte: 21,2 km.
Hoogtemeters: 327 meter.
Startplek: Lochemseweg 37, Barchem, Nederland.
Waarom? Rust, ruimte en hoogteverschillen.

Zeg je rust, ruimte en onverharde paden, dan zeg je: Achterhoek. Als kers op de taart zijn er bij Lochem ook een paar heuvels te vinden. Het heuvelachtige gebied rond de Lochemse Berg is klein, maar groot genoeg om er een gaaf mountainbikeparcours met on-Hollandse hellingen, afdalingen en vergezichten over aan te leggen. Dit rondje is het paradepaardje van de omgeving. Je slingert en kronkelt over steile klimmetjes en vloeiende afdalingen. Het parcours doet achtereenvolgens de Paaschberg (25 meter), Lochemse Berg (49 meter) en Kale Berg (46 meter) aan. Fietsend door de bossen en het glooiende landschap waan je je soms even in het buitenland.

“Je slingert en kronkelt over steile klimmetjes en vloeiende afdalingen.”

De officiële startplek van de route ligt in Lochem, maar we raden aan om deze route bij de alternatieve startplaats aan de Lochemseweg in Barchem te beginnen. Dan krijg je als opwarmertje een paar vlakke kilometers en een mountainbikepark voor de wielen. Daarna begint het klim- en daalwerk. Je pakt eerst de Paaschberg mee om via prachtige, glooiende gravelwegen door te steken naar de Lochemseberg. De toren op de top markeert het hoogste punt van de route (49 meter). Je kronkelt door het bos om door te steken naar de Kale Berg via een vallei die je een vakantiegevoel bezorgt. Daarna slingert de route als een achtbaan over de flanken van de Kale Berg. Eenmaal terug in Barchem mag je als cooling down nog een paar kilometer op het vlakke trappen.

Met zijn (voor Nederlandse begrippen) pittige hellingen en afdalingen is dit geen route voor beginners. Je kunt de route prima combineren met andere routes om het aantal kilometers op te schroeven. Probeer die van Vorden maar eens.



» Nationaal Park de Hoge Kempen | 80,9 km

Lengte: 80,9 km.
Hoogtemeters: 524 meter.
Startplek: Imkerstraat, 3620 Lanaken, België.
Wat maakt ‘m bijzonder? Trailwalhalla met 200 kilometer aan mountainbikeroutes.

Waar in Nederland en Vlaanderen vind je een netwerk van niet minder dan 200 kilometer aan mountainbikepaden, verspreid over acht lussen? Juist, in Nationaal Park de Hoge Kempen in Belgisch Limburg. De provincie profileert zich al jaren als fietsparadijs, onder andere met de aanleg van fietsattracties, zoals Fietsen door de Bomen en Fietsen door het Water. Limburg geeft ook de mountainbiker ruim baan. De routes lopen over het Kempisch Plateau dat hoogtes tot dik 100 meter bereikt. Je biket er over glooiende paden, tussen uitgestrekte naaldbossen en langs enkele meren en vennen. Op de overgang tussen het plateau en de Maasvallei ligt een steilrand die je trakteert op stevige beklimmingen en afdalingen met hoogteverschillen tot 45 meter. In zulke decors kun je jezelf wel 80 kilometer lang vermaken, toch?

Dat is exact wat een ultieme uitdaging in het gebied inhoudt. De Marathonroute doorkruist over een lengte van 80 kilometer zowat het hele gebied tussen Lanaken en Maaseik. Komend vanuit België kun je vertrekken bij de officiële start in Lanaken. Vanuit Nederland is Opoeteren een logischere keuze. Je volgt de zwarte borden. Vanaf Lanaken voert de westelijke lus je over 40 vlakke en golvende kilometers door dichte bossen, een groeve en weilanden richting Opoeteren. Je wielen rollen over bospaden en zoeken hier en daar grip in mul zand. Makkie? Misschien wel. Maar het overgrote deel van de hoogtemeters moet nog komen.

In het tweede deel twijfelt de route constant tussen vallei en plateau. Je gooit je fiets in de afdalingen en dartelt op een klein verzetje naar de hoogtes. Na het klimwerk word je beloond met prachtige vergezichten op de vallei en doorkijkjes naar de heide. Zo stuur je je bike urenlang over trails door aaneengesloten natuur. Hoewel je vooral de randen van het nationaal park opzoekt, heb je het gevoel midden in de natuur te fietsen. Anders dan op de overbevolkte Nederlandse trails, is het hier opvallend stil.

Tekst: Bram de Vrind
Fotografie: Gijs Ferkranus, Irmo Keizer, Outdoor Achterhoek

FuturumMag.18

Dit artikel is afkomstig uit FuturumMag.18, het magazine van FuturumShop. Wil je meer interviews, reviews, tips of achtergrondverhalen lezen? Klik hier voor alle artikelen uit het FuturumMag.