Magisch Merino | Houd je lichaam op temperatuur

Gastblogger | 18 maart 2021

Als je een KOM op Strava probeert weg te kapen of helling na helling in Zuid-Limburg bedwingt, dan krijg je het hoe dan ook warm. De natuurlijke reactie van je lichaam is dat het begint te zweten. Dat is de manier waarop het lichaam de warmte probeert kwijt te spelen en de motor koelt. Een baselayer van merino ondersteunt het lichaam bij deze natuurlijke reactie. De wollen basislaag voert warmte en vocht onnoemelijk snel af en zorgt zo voor ongeëvenaard comfort. Er is geen stof die beter is in het helpen reguleren van de lichaamstemperatuur.

Merinotest met atleten

Diverse universiteiten namen in de voorbije jaren de proef op de som. Zij testten de comfortabele eigenschappen van merino. De Universiteit van Otago (Nieuw-Zeeland)* vergeleek bijvoorbeeld de prestaties tussen kleding van 100 procent merino, 100 procent synthetische vezels en half merino en half synthetische vezels. De ‘blinde’ proeven met atleten vonden plaats in zomer en winter. Merino kwam in alle gevallen als beste uit de test. De deelnemende atleten beoordeelden de merinokleding als het meest comfortabel. Ook merkten de sporters op dat ze met merinokleding langer droog bleven. Een terechte, logisch te verklaren constatering, want merinovezels kunnen tot 30 procent van hun eigen gewicht aan vocht absorberen voordat ze vochtig aanvoelen.

Nooit last van kriebels

Ga je een keertje in het rood, dan zou je met onderkleding van niet-merino last van kriebels kunnen krijgen. Met de merinokleding van FUTURUM is dat niet het geval. Dit komt omdat FUTURUM de merino indirect afneemt van schapenhouderijen in landen met een warmer klimaat. Door die aangename omstandigheden zijn de vezels vele malen dunner dan die van wol van schapenrassen uit een relatief kouder klimaat. De dikte van vezels wordt uitgedrukt in micron. Hoe hoger dit getal is, hoe dikker de vezel. De garens die FUTURUM gebruikt voor haar sokken en baselayers bestaan uit merinovezels met een dikte van 17,2 micron. Ter vergelijking: de vezels van wol uit koude gebieden hebben een dikte van 40 micron. Een mensenhaar is 50 micron dik.

Langer fris

Hoe hard je soms ook zweet tijdens een intensieve training op een zomerse dag, merino zal niet stinken. Zelfs niet wanneer je een baselayer of sokken van merino een aantal dagen op rij draagt zonder deze tussentijds te wassen. Doordat de wolvezels lanoline bevatten, heeft merinowol een zelfreinigend vermogen. Dit natuurlijke proces werkt als volgt: zodra de vezels ietwat vochtig worden, zet de wol de lanoline deels om naar een zeepachtige anti-bacterie. Die gaat de mogelijke veroorzakers van onprettige geuren te lijf en daardoor blijft de kleding fris ruiken. Behalve deze werking is er nóg iets in de kleding wat de vervelende geuren geen kans geeft: de negatief geladen moleculen in de merinovezels. De meeste bacteriën die onfrisse geuren verspreiden, hechten zich vooral aan positief geladen oppervlaktes, zoals stoffen van synthetische vezels. Op het merino-oppervlak krijgen de bacteriën dus niet of minder snel voet aan de grond.

Volledig biologisch afbreekbaar

Wielrennen is niet of weinig belastend voor het milieu. Met merinosokken en -baselayers bedrijf je je hobby op een nóg duurzamere manier. Merino is namelijk volledig biologisch afbreekbaar. Tests hebben aangetoond dat de merino die FUTURUM gebruikt voor haar sokken en baselayers onder ideale omstandigheden al na zes maanden volledig is afgebroken nadat ze in de aarde terecht is gekomen. In zeewater duurt dat één tot vijf jaar. De exacte duur hangt af van de stofdikte en gekozen breiconstructie. Goed om te benadrukken: sommige sportkleding wordt al snel merinokleding genoemd, terwijl er maar een beperkt percentage merino in verwerkt zit. De rest van de shirts en sokken bestaat veelal uit synthetische vezels, maar die zijn niet afbreekbaar. Daarbij geldt dat fietsers in zo’n situatie in (veel) mindere mate de hoogwaardige eigenschappen van merino ervaren. FUTURUM maakt haar producten wél bijna volledig van merino. Soms bevat een kledingstuk een klein percentage van een andere stof. Dit voorkomt dat bijvoorbeeld een shirt te gemakkelijk kapot kan gaan bij het aan- en uittrekken – merino blijft immers dun. Een voorbeeld: de FUTURUM 4 SEASONS Base Layer bestaat voor 95 procent uit merino, 3 procent uit polyamide en 2 procent uit elastaan.

Benieuwd naar de merinokleding van FUTURUM? Klik hier voor alle FUTURUM Merino kleding.

Merino maakt het verschil.

Wordt 2021 het jaar van de doorbraak van Jan Maas (25)? De renner van Leopard Pro Cycling doet alles wat in zijn macht ligt om de top te bestormen.

Ben je een grote materiaalfreak?

“Dat valt wel mee. Ik hoef ook niet zo nodig de freak te zijn, omdat ik – dat klinkt misschien wat verwend – veel materialen van de ploeg krijg. Die spullen zijn gewoon perfect, ik ben daar zuinig op. We hebben echt fijne klimfietsen, met hoge velgen. Daar liggen van die snelle racetubes van Schwalbe op. Als het regent, dan heb je super veel grip en rijd je nog steeds snel. In trainingen rijd ik met Durano’s. Daarmee fiets je per uur gemiddeld iets zachter. Maar daar heb ik wel de hele winter mee gedaan zonder lek te rijden. Met het poetsen heb ik hooguit een keer of twee een steentje uit het rubber gepulkt.”

En qua kleding?

“Kleding moet gewoon goed zijn. En mooi. Ik ben daar best wel scherp op. Vroeger droeg ik sokken over de beenstukken, maar toen ik bij het Rabobank Development Team kwam, ben ik daarvan afgestapt. Niemand had er iets van gezegd, maar ik vond het geen gezicht meer. Sokken draag ik er dus onder. Het is mijn standaard, net zoals ik altijd met een witte bril rij en met een zwart of wit colletje op koudere dagen. Ik probeer er gesoigneerd uit te zien.”

Hoe belangrijk is de onderkleding?

“Heel belangrijk. De merino baselayer van FUTURUM heb ik de afgelopen maanden telkens dertig op dertig gedragen. Het mooie is dat deze onderkleding onder allerlei omstandigheden van pas komt. Liggen de temperaturen laag, dan draag ik het shirt met lange mouwen en hoge kraag. Daar doe ik dan een FUTURUM-jack van de ploeg over aan. Dat is meer dan voldoende. En is het juist wat warmer, dan doet de baselayer met korte of zonder mouwen zijn ding. De laag zit dicht op de huid, vocht gaat er snel vanaf. Het valt me op hoe droog m’n rug vaak bij inspanning is, dat komt door de merino. De sokken zijn daar ook van gemaakt, daar maakt merino eveneens verschil. Ik ben echt een koude-tenen-renner, maar mede dankzij de merinosokken is het allemaal wat warmer. Tegelijkertijd krijg ik geen ontiegelijke zweetvoeten.”

FUTURUM is kledingpartner van Leopard Pro Cycling (UCI Continental Team). Er zijn nog veel meer sporters en teams die vertrouwen op FUTURUM, bijvoorbeeld SEG Racing Academy (UCI Continental Team), Daniel Abraham (paralympisch kampioen wielrennen) en Stijn Devolder (tweevoudig winnaar Ronde van Vlaanderen).


Van schaap naar wielrenner: de route die merinowol aflegt

De merinowol die FUTURUM gebruikt voor haar baselayers en sokken komt van merinoschapen die leven in Australië, Nieuw-Zeeland, Uruguay, Paraguay en Zuid-Afrika. Stuk voor stuk landen waarbij het warme klimaat bijdraagt aan dunne, en dus comfortabele wolvezels van zeer hoge kwaliteit.

Hoe komt de wol in de FUTURUM-kleding?

Een merinoschaap wordt slechts één keer per jaar geschoren, dit gebeurt in het voorjaar. Omdat het scheren slechts op jaarlijkse basis plaatsvindt, kan het merinoschaap veel wol produceren. Na de scheerbeurt van een volwassen schaap heb je moeiteloos drie kilogram vettige wol bij elkaar. Ter illustratie: dit is voldoende wol voor ongeveer vijftig paar sokken. Uiteraard speelt het type garen en de breiconstructie van de beoogde sokken hierbij nog wel een belangrijke rol. Het verzamelen van de schaapsvacht is slechts de prille start van een minutieus productieproces. Zo wordt de geschoren wol in eerste instantie goed gewassen, waardoor het wolvet en andere onzuiverheden verwijderd worden. Vervolgens gaat de gewassen wol van de boerderij naar een verdeelpunt verderop, voordat het aan de reis begint naar de Duitse partner in merinotechnologie. In Duitsland zal de wol immers gesponnen worden tot garens. Dit houdt in dat de wolvezels met elkaar verboden worden, waardoor de draad sterker wordt. Deze garens worden vervolgens in de FUTURUM kleding verwerkt.

Hoezeer let FUTURUM op het dierenwelzijn?

FUTURUM betrekt de merinowol enkel bij boerderijen die aangeven te voldoen aan de vijf vrijheden van de International Wool Textile Organisation (IWTO). Waarom? Omdat deze vrijheden zorgen voor een hoge, gezonde kwaliteit van leven. Dat draagt weer bij aan de productie van hoogwaardige merinovezels. Want vergeet niet: de wolvezels worden dun en gemakkelijk breekbaar zodra een schaap bijvoorbeeld ondervoed is of onder stress moet leven. Je kunt het vergelijken met mensenhaar dat dun is of uitvalt bij stress.

De vijf vrijheden van de IWTO

  • 1. Vrij om te eten en drinken, ondervoeding is uit den boze
  • 2. Vrij van discomfort als gevolg van slechte behuizing
  • 3. Vrij van pijn en ziektes
  • 4. Vrij van angst en stress
  • 5. Vrij om gedrag te vertonen dat bij het schaap hoort

FuturumMag.16

Dit artikel is afkomstig uit FuturumMag.16, het magazine van FuturumShop. Wil je meer interviews, reviews, tips of achtergrondverhalen lezen? Klik hier voor alle artikelen uit het FuturumMag.

Lees verder