FUTURUM: Duurzame Frontrunner | FuturumMag.24

Gastblogger | 20 maart 2024

Dat performance-gerichte fietskleding ook heel duurzaam kan zijn, bewijst FUTURUM keer op keer.

Tekst: Rik Booltink
Fotografie: FUTURUM

“We worden allemaal kritischer en stellen bij onze aankopen meer eisen, ook op het vlak van duurzaamheid. En dat is meer dan terecht”, zegt Harmen van der Meulen. Na FuturumShop richtte hij in 2014 FUTURUM op. Een kledingmerk voor sportieve fietsers dat juist op het aspect duurzaamheid een extra sterk accent zet. “De duurzame aanpak is mijn persoonlijke drijfveer. Ik vind dat je je moet inzetten om dingen beter te maken als je weet dat ze nu niet goed zijn. Fietskleding is daar een voorbeeld van. Door het zelf te doen, heb je het productieproces meer in eigen hand en kun je dat anders invullen. Het zou ethisch niet verantwoord zijn als we het op dezelfde manier zouden doen zoals een groot deel van de industrie nu. Kijk alleen al naar het gebruik van PFC’s (geperfluoreerde en gepolyfluoreerde chemicaliën, red.). Veel merken spuiten die nog steeds zonder blikken of blozen op de buitenlaag van een fietsjack om het waterafstotend te maken. Maar hoe kun je dat nou doen als je al weet dat PFC’s schadelijk zijn voor mens en milieu? Je moet dan, vind ik, álles in het werk stellen om het anders te doen. Precies dát doet FUTURUM.”

“Je moet álles in het werk stellen om het anders te doen”

Eén kit voor alle seizoenen

Het eerste wapenfeit van FUTURUM, tien jaar geleden, was de introductie van 4 SEASONS. Die kleding was gebaseerd op Van der Meulens persoonlijke wens om zowel in de zomer als winter met bibshorts te kunnen rijden. Ook wilde hij een jack dat zich voor uiteenlopende omstandigheden leent. “We hebben toen een duurzame, warme broek ontwikkeld die ’s winters niet te koud is en die je kunt combineren met beenstukken. Daar hebben we een bijpassend, waterafstotend jack bij ontworpen. Handgemaakt in Europa, met materialen die lang meegaan. Onze gedachte was dat je met één kledingset in principe in alle vier seizoenen kunt rijden, op een comfortabele manier.”

(356)

ja, op voorraad

Duurzaam merinowol

FUTURUM staat ook sinds het prille begin bekend om de toepassing van merinowol in fietskleding. Merinowol heeft in de eerste plaats sublieme eigenschappen, onder andere qua draagcomfort en regulatie van je lichaamstemperatuur. Je prestaties krijgen zo een positieve impuls. Bovenal is de wol volledig biologisch afbreekbaar. Dat is met name belangrijk met het oog op wasbeurten. “Of je nou wilt of niet, er komen in de wasmachine stofdeeltjes los. Door gebruik te maken van merino, en niet van synthetische materialen, zorgen we dat die deeltjes niet bijdragen aan een nóg grotere plastic soep in de oceaan”, zegt Van der Meulen.


Meer innovaties

FUTURUM introduceerde in eerste instantie baselayers die nagenoeg volledig van merinowol zijn gemaakt. Dat was bepaald niet eenvoudig, want de dunne garen zijn moeilijk op breimachines te gebruiken. Na veel overleg, pionieren en testwerk slaagde FUTURUM erin om met een steengoed product voor de dag te komen. Later volgden shirts en windstoppers van merinowol.

De meest recente innovatie met merinowol is het vernieuwde 4 SEASONS-jack, dat begin dit jaar beschikbaar kwam na een ontwikkeling van tweeënhalf jaar. “De binnenzijde is nu van merinowol”, legt Van der Meulen uit. “We wilden dit nieuwe jack al eerder lanceren, maar in onze ogen is het resultaat nu pas optimaal. De ontwikkeling is noch voor ons, noch voor onze leveranciers en partners gemakkelijk geweest. Want we combineren een synthetische stof – daar is de buitenkant van gemaakt – met een natuurlijke. Die mix, het aan elkaar lamineren van beide stoffen is uitdagend. Daarbij moet de stof van merinowol heel slijtvast zijn. De grootste uitdaging was het maken van de 3D-structuur van de binnenlaag en de juiste afstelling van de state-of-the-art machine die we daarvoor gebruiken.”

FUTURUM: PFC-vrij

Wie kiest voor fietskleding van FUTURUM heeft enkele duurzame zekerheden. De items zijn in Europa gemaakt, dus de transportafstanden zijn kort. Daarbij zijn ze volledig PFC-vrij. “Ons jack, bijvoorbeeld, bevat géén PFC’s in de coating en is toch waterafstotend. Ik vind dat écht belangrijk, en gelukkig steeds meer mensen met mij. Laatst las ik over koekenpannen met een antiaanbaklaag met PFC’s: die werden aan de straatstenen niet meer verkocht. Mensen gaan erop letten. Helaas zitten nog lang niet alle fietskledingmerken op dezelfde lijn, ook al pretenderen sommige wel duurzaam te zijn.”


“Ons jack bevat géén PFC’s in de coating en is toch waterafstotend”

Minder synthetische stoffen

FUTURUM kiest er ook bewust voor het aandeel synthetische stoffen stapsgewijs te reduceren. “Synthetische garen van polyester, nylon, lycra simpelweg vormen nu nog de basis van fiets- en sportkleding in de markt. Door innovatief te zijn, kun je tot steeds betere, duurzame alternatieven komen. Denk bijvoorbeeld aan een broek met 60 procent natuurlijke stoffen en 40 procent synthetische. De alternatieve oplossing moet in ieder geval een hoge kwaliteit waarborgen, zodat de kleding lang meegaat. Daar ontwikkelen we voortdurend op.”

Onbegrijpelijk

Van der Meulen ziet dat FUTURUM een van de voornaamste voorlopers in de internationale fietskledingbranche is qua duurzaamheid. “Ik hoop dat meer merken volgen, gelet op de belangen. En ze zullen ook moeten, want ik weet zeker dat op een gegeven moment iedere fietser duurzamere producten gaat eisen. Onbegrijpelijk vind ik het dat outdoormerken zich nu als duurzaam verkopen, maar dat in werkelijkheid niet zijn. Dan zeggen ze: ‘De helft van de fleece in onze kleding is gerecycled’. Dat lijkt mooi, maar fleece is gewoon polyester. Dat is een opgeborstelde stof, daar komt veel van los in de was. Allemaal microplastics. Waarom geen merino dat dezelfde eigenschappen heeft?”


Productie in Europa

Een duurzaam product is één. Maar ook het transport en de bezorging dienen duurzaam te zijn, stelt FUTURUM. De kleding wordt daarom in Europa geproduceerd en in een papieren zak thuisbezorgd. Het gebruik van wegwerpplastic is uit den boze. “Met een papieren envelop verscheep je weinig lucht. De envelop kan zelfs als verzendverpakking dienen als je één kledingitem van FUTURUM bestelt”, zegt Van der Meulen. “We gebruiken in beperkte mate milieuvriendelijke zwarte inkt op de verpakking, die bemoeilijkt de recycling van de verpakking niet.”