BBB Cycling | Duurzaamheid voorop

Ruben Wattel | 17 oktober 2023

Spatborden die van slechts één soort, gerecycled, kunststof worden gefabriceerd. Kleinere verpakkingen, ja natuurlijk. Op soja-basis gemaakte drukinkt, logisch. Maar ook bijvoorbeeld thermisch gelaste verlichting, die daardoor langer meegaat, en een fietspomp die je – omwille van vereenvoudiging van het vervoer – zelf in elkaar moet zetten. BBB Cycling doet er alles aan om zo duurzaam mogelijk te produceren. “Omdat we ook ons steentje bij willen dragen aan een betere, mooiere wereld.”

Tekst: Edward Swier

Wat is er groener dan fietsen? Weinig toch. Maar bij de fabricage van een mountainbike, racefiets of gravelbike is nog lang niet alles even duurzaam. Bij BBB Cycling maken ze er echter écht werk van om zo min mogelijk ‘footprint’ achter te laten, door fietsonderdelen, -kleding en -accessoires slimmer én beter te produceren. Dat kan bijvoorbeeld door gerecycled of biologisch afbreekbaar materiaal te gebruiken, door dichter bij huis te fabriceren, voor het transport artikelen én verpakkingsmaterialen te ontwerpen die minder ruimte innemen en toeleveranciers op het hart te drukken toch ook zo duurzaam mogelijk te produceren. “Zoiets richt je trouwens niet per se zo in om de consument te pleasen. Het komt gewoon voort uit ons gevoel dat we ook ons steentje aan een betere, mooiere wereld willen bijdragen”, zegt Yannick Lange (33) op het BBB-hoofdkantoor, omringd door een reeks ‘groene’ artikelen waar hij nota bene zelf de hand in had.


Yannick Lange is namelijk Senior Product Designer bij BBB Cycling. Al tien jaar werkt hij – met een aantal even inventieve collega’s – voor de onderneming, die in die tijd een enorme transformatie heeft doorgemaakt. In het laatste decennium is BBB Cycling meer en meer producten zelf gaan ontwerpen. Kwam aanvankelijk bijna het complete assortiment ‘van buiten’, tegenwoordig heeft het merendeel van de producten een nadrukkelijke BBB Cycling-signatuur. “Zo hebben we meer controle gekregen over de manier van produceren, kunnen we nog beter inspringen op wat de klant van ons vraagt, en weten we natuurlijk ook precies welke materialen er gebruikt zullen worden.”

Denk overigens niet dat duurzaamheid een modegril is, welnee, het zit allang in het DNA van de Zuid-Hollandse onderneming. “In nieuwe producten zorgen we voor een minimale hoeveelheid plastic en waar dat niet kan proberen we te kiezen voor een duurzamer variant”, weet Lange. “Vanaf de dag dat ik hier binnenkwam, hadden we al oog voor zulke zaken. Maar toen maakten we stapjes, terwijl we nu echt stappen zetten.”


Sinds begin 2022 zet BBB Cycling namelijk nog nadrukkelijker dan voorheen in op duurzamer produceren. De onderneming nam een Corporate Social Responsibility-manager in dienst en werkte – tot enthousiasme van velen op de werkvloer – plannen uit om het hele bedrijf te ‘vergroenen’. Tijd en geld werden geïnvesteerd om ideeën te bedenken, eventuele hogere productiekosten worden niet direct aan de klant doorberekend. “We hebben er nu met z’n allen echt lol in, maken er een sport van om telkens weer wat procentjes winst op het terrein van duurzaamheid te maken.”

Er kwam een lijst met acht domeinen waarop specifiek actie wordt ondernomen. “We analyseren per productgroep waar de grootste duurzaamheidswinst te behalen valt.” Design, productie, transport, verpakking en de reparatiemogelijkheden worden geoptimaliseerd, daarnaast wordt steeds vaker gebruik gemaakt van bio-degradable, bio-based en gerecyclede materialen. Lange: “Als je het over het design hebt, zijn we duidelijke, slimmere keuzes gaan maken.”

Lange komt met een simpel voorbeeld, dat echter zoveel verschil maakt. Natuurlijk, een spatbord van polypropyleen is nog altijd ‘van plastic’. Maar BBB Cycling heeft er wel alles aan gedaan om de FullGuard BFD-61 zo slim én duurzaam mogelijk te produceren. Niet alleen is het kleinood dus van gerecycled materiaal gemaakt. “Bovendien hebben we ervoor gekozen om die spatborden vandaag de dag van slechts één materiaal te maken. Voorheen werden spatborden verschillende soorten kunststof gebruikt, was bijvoorbeeld de flap van rubber. Gevolg was dat die spatborden aan het eind van hun levensduur eigenlijk niet of nauwelijks te recyclen waren, omdat het knap lastig was om beide materialen te scheiden.”

Bij de productie van artikelen elders wordt er nadrukkelijk op toegezien dat producenten alles doen aan CO2-reductie en zo duurzaam mogelijke fabricage, terwijl verpakkingen kleiner zijn geworden, het karton bijvoorbeeld niet meer wordt gekleurd en bedrukkingen niet met op olie gebaseerde drukinkt worden gedaan. Juist toen het aantal online bestellingen steeg – de coronapandemie betekende een flinke impuls voor de fietsindustrie – gingen transportkosten omhoog. Dat was het moment voor Lange en zijn collega’s om aan de gang te gaan met het produceren van kleinere verpakkingen. “Maar wil je een fietspomp versturen, dan is natuurlijk nog altijd een flinke doos nodig.” Besloten werd daarop om een pomp te ontwerpen die niets aan functionaliteit en kwaliteit inlevert, maar bij het transport wel 50% kleiner is.


Het resultaat mag er zijn: de AirSwitch. Deze pomp – die een unieke schakelknop heeft waarmee je tussen ‘high volume’ en ‘high pressure’ kunt switchen – wordt in drie delen geleverd. Met vijf inbus-schroeven zet je hem binnen twee minuten in elkaar. “Het kost je misschien een heel klein beetje meer moeite, maar je hebt een grote positieve impact op het milieu”, aldus Lange. “Wij durven zoiets wel van onze klanten te vragen. Natuurlijk, het is net iets meer werk voor ze. Maar dat is eenmalig. En wie weet hoe je een band oppompt, kan dit ook. Het moet ook een goed gevoel geven, je helpt zelf als koper toch ook mee aan een beter milieu.”


Ook op het gebied van ‘repareerbaarheid’ zette BBB Cycling stappen. “Zo kunnen in onze lampjes geen wegwerpbatterijen meer, liever zorgen we dat ze oplaadbaar zijn. Zo kan je de StrikeDuoserie via USB opladen. Bovendien hebben we ervoor gezorgd dat de Signal en Slide-serie thermisch gelast is. Dat maakt dat er écht geen water in kan komen. De klant kan deze lampjes weliswaar zelf niet meer repareren, maar ze gaan véél langer mee en zijn daardoor duurzamer en uiteindelijk ook voordeliger in aanschaf.” Bovendien zijn de lampjes gemakkelijker te recyclen, thermisch gelaste lampjes kunnen – na bewezen dienst – in één keer in de shredder.

Dat je door de materiaalkeuze ook kunt werken aan een verduurzaming, is vanzelfsprekend. Het zal niet lang meer duren voor er BBB Cycling-brillen met een bio-based frame op de markt komen, en in de GridECO-helm zit – vanzelfsprekend zonder dat de helm aan kwaliteit en veiligheid inboet – liefst 40% kurk, waardoor de footprint veel lager is. Lange, tot slot: “Je kan op zoveel terreinen winst boeken, dat maakt mijn werk, ook de komende jaren, zo interessant.”

Op de site van FuturumShop kun je naast bovenstaande artikelen nog meer duurzame BBB Cycling-producten aanschaffen. Zoals het Convertfit Eco-fietsshirt, dat van recycled materiaal is gemaakt. Lange: “En ik vind dat we tot slot ook nog wel de Discstop Coolfin-remblokken moeten noemen. Daarbij hebben we met het ontwerp ervoor gezorgd dat je niet de nog perfect werkende koelvin hoeft weg te gooien als je remblokken versleten zijn. Het is natuurlijk, met het oog op duurzaamheid en de kosten, veel slimmer als je alleen het onderdeel dat aan slijtage onderhevig is, hoeft te vervangen.”