Onverhard genieten | 3 gave gravelroutes

Gastblogger | 18 mei 2021

Hou je van gravel? Om het echte gravelgevoel te ervaren hoef je zeker niet af te reizen naar Italië! Ook in Nederland is het mogelijk om je hart op te halen aan opspattend zand en grind en de nodige kuitenbijters. Wij zetten drie fantastische routes voor je op een rij!


» 1. Veluwe: Gravel & Bos avontuur

Lengte: 99 km
Hoogtemeters: 560 meter
Geschikt voor: Gravelbike, cx, MTB
Wat maakt ‘m bijzonder? On-Nederlandse weidsheid, hoogteverschillen, gravelwalhalla Loenermark


Wil je de beste gravelstroken van de Veluwe ervaren? Zoek niet verder. Deze route rijgt de onverharde hoogtepunten van de zuidelijke Veluwe aaneen. Van de glooiende Strade Bianche langs de bosranden tot de heidepaden met uitzicht over de natuur. En dan is er natuurlijk nog het gravelwalhalla van de Loenermark. De route komt uit de koker van Erwin Sikkens, de ongekroonde gravelkoning van de Veluwe. Sikkens kent het gebied als zijn broekzak. De route pakt net dat ene klimmetje dat je normaal voorbij zou fietsen en brengt je juist naar dat bijzondere paadje met uitzicht over weidse vlaktes. De route voert over fietspaden, bospaden, gravelwegen en een enkele singletrail. Goed terrein voor de gravelbike of crosser, maar niet geschikt voor de racefiets.

Vanuit Arnhem zet je koers naar de hoogtes van de Veluwezoom. Dan daal je af naar het eerste hoogtepunt van je rit, en wat voor een. Met zijn afwisseling van glooiende heide en eeuwenoude bossen is de Loenermark een ware gravelhemel. Je meandert er over stroken tussen sissend gras en dorre heide. Ondertussen hoor je vogels tjilpen en knispert het typische Veluwse gravel met zand en witte kiezels onder je banden. Niet getreurd wanneer je dit walhalla verlaat, want er volgen meer traktaties. Langs de rafelranden van de Veluwe, rond Loenen en Beekbergen, krijg je een serie heerlijke gravelpaden geserveerd. Glooiende witte wegen als de Ruggeweg en het Konijnenkamp bezorgen het ultieme Strade Bianche-gevoel.

 

Op het noordelijkste punt duikt een vreemd silhouet op tussen de heidevelden: Radio Kootwijk. Het monumentale zendstation werd in de jaren twintig van de vorige eeuw gebouwd om radiotelegrafisch contact met Nederlands-Indië te onderhouden. Tegenwoordig is het een gewilde Instagram-hotspot voor wielrenners en gravelbikers. Een lus over een kronkelende gravelweg met doorkijkjes op het markante gebouw volgt, waarna je koers zet richting het zuiden.

“De Loenermark is een ware gravelhemel”


De route vervolgt over een aantal smalle, glooiende paden. Daar tuur je over uitgestrekte heides met on-Nederlandse stilte en uitzicht over natuur tot aan de horizon. Dan zak je verder af naar het Deelerwoud waar je een foto kunt maken van de bekende dode bomen langs de gravelstrook van de Brinkhorsterweg. Als je graveldag dán nog niet compleet is, weten wij het ook niet meer.


» 2. Achterhoek: Strade Bianche

Lengte: 70 km
Hoogtemeters: 230 meter
Geschikt voor: Gravelbike, cx, racefiets
Wat maakt ‘m bijzonder? Een goede flow en een overdosis onverharde stroken


Het fraaie coulisselandschap in de Achterhoek bij Lochem ligt bezaaid met zandpaden en gravelstroken. Dat is ook de fietsfanaten van de Lochemse Wieler Club de Paaschberg opgevallen. Ze organiseren sinds 2017 de Strade Bianche Achterhoek: een toertocht met een mix van asfalt en een hoge dosis onverharde stroken. Op gravelrides.cc zijn verschillende routes te vinden (70, 98 en 115 kilometer), waarvan wij de kortste afstand hebben verkend. De route is voor niet minder dan 56 procent onverhard. Het gaat om gravel, doubletracks en zandpaden. De ‘Witte Cross’ is het meest geschikt voor de gravelbike, maar je kunt hem ook met de racefiets rijden, mits het weer meezit en je stuurvaardig genoeg bent.

In de streek wisselen weilanden, landgoederen en bossen elkaar af. Ook krijg je er te maken met hoogteverschillen. De route begint met een fraaie lus rond de Lochemse B erg ( 49 m eter) e n de Kale Berg (47 meter). Terwijl je klimt en slingert over een doubletrack langs bossen en glooiende akkers, waan je je even in het buitenland. Misschien vang je ook wel een glimp op van de ‘witte wieven’. Volgens de overlevering dwalen deze mythische wezens hier namelijk rond.

Dan duik je het vlakke land in met zijn afwisseling van asfalt en onverharde stroken. Je rijdt door weilanden omzoomd met heggen en boomrijen en passeert boerderijen met de groene Achterhoekse vlag in de voortuin. Veel zandwegen zijn geflankeerd door gravelfietspaden die prima geschikt zijn voor de racefiets. Bij het opdraaien van verschillende zandpaden is het op de racer soms wel oppassen dat je niet wegzakt in mul zand. Gaandeweg de route begin je te voelen wat gravelen in de Achterhoek zo mooi maakt. De route heeft een goede flow, met onverharde stroken waarop je gas kunt geven, afgewisseld met verharde wegen om op adem te komen. De kilometers vliegen voorbij.

“Je waant je hier in het buitenland”

Ondertussen mag je jezelf vergapen aan fraaie landgoederen met het ene kasteel nog uitbundiger dan het andere. Bij het dorp Vorden met zijn acht kastelen gravel je door het Beverly Hills van de Achterhoek. Zo hobbel je over de oprijlaan van Landgoed De Wildenborch en kuier je al fietsend door de achtertuin van het neoclassicistische landhuis De Enzerick.



In de finale word je getrakteerd op kilometerslang opeenvolgend gravel in de bossen van natuurgebied het Grote Veld. Eenmaal terug in Lochem heb je je (over)dosis zandpaden wel gehad.


» 3. Limburg: Offroad Gravel Series

Lengte: 84 km
Hoogtemeters: 1040 meter
Geschikt voor: Gravelbike, cx, MTB
Wat maakt ‘m bijzonder? Toscane-gevoel in Nederland!


Van de gouden gravelwegen kriskras over het Plateau van Margraten tot de spectaculaire hellingen en vergezichten van het Geuldal: deze route van de Offgrid Gravelseries op gravelrides.cc (80 kilometer) overtreft je stoutste verwachtingen. Kleine aanpassing van de standaard route: de start is bij het Shimano Experience Center in Valkenburg, waar je gravelbikes kunt huren. Voor 26,95 euro krijg je een bike met Shimano GRX Di2-afmontage mee om een dag in de heuvels te spelen. Handig als je geen gravelbike hebt en weg wilt van de gebaande paden.

“Fruitgaarden versterken het Toscane-gevoel”

Via de Daalhemerweg klim je naar het Plateau van Margraten waar het feest kan beginnen. Tijdens een lus rondom Banholt en Sint-Geertruid word je getrakteerd op enkele van de mooiste gravelstroken van Limburg – of misschien wel van heel Nederland. Je zigzagt over het Banneterpad tussen Banholt en Herkenrade en daalt af over de Lots-Heufweg met doorkijk naar de Bergenhuizen klim. Die kronkelt als een slang naar de heuveltop. Je gravelbike laat (op een droge dag) een wolk van stof achter terwijl je over het maagdelijke gruis fietst. Fruitgaarden en heggen langs de wegen versterken het Toscane-gevoel.

Tijdens de tweede lus rond Epen is de route uitdagender. Je rijdt verschillende stukken over singletracks en de hoogteschillen worden groter. Het landschap neemt Ardense trekjes aan. Bij Reijmerstok hang je achter het zadel in de steile afdaling en mag je alle registers opentrekken om fietsend boven te komen op de Elsebergweg. De Keutenberg is er niks bij. Er bestaat geen twijfel over: deze route is niet geschikt voor beginners. Neem trouwens extra reservebanden mee, want de kans op lekrijden is groot vanwege stenen en meidoorns. Als wielrenner zal je verschillende plekken herkennen. Je klimt parallel aan de bekende Schweiberg, pakt de semiverharde zuidkant van de Camerig en maakt kennis met het onverharde broertje van de Gulperberg. Verandering van spijs doet eten!

Na een stuk met veel asfalt tot aan Gulpen mag je in de achtertuin van de Keutenberg nog eens het gravel-gevoel ophalen. Dan daal je af naar Valkenburg. Bij het Shimano Experience Center zul je ongetwijfeld met pijn in het hart je gravebike inleveren.

Tekst & Fotografie: Bram de Vrind

FuturumMag.17

Dit artikel is afkomstig uit FuturumMag.17, het magazine van FuturumShop. Wil je meer interviews, reviews, tips of achtergrondverhalen lezen? Klik hier voor alle artikelen uit het FuturumMag.