Gravelgenot

Gastblogger | 20 september 2021

Zeven gravelevents om dit najaar van je bucketlist te strepen.


» Strade Bianche Achterhoek

Wanneer? 25 en 26 september
Waar moeten we zijn? Lochem
Hoe ver gaan we fietsen? 65, 110 of 150 kilometer

Waar motorcrossend en bierdrinkend Nederland de Zwarte Cross heeft, kunnen gravelaars in de Achterhoek hun hart ophalen bij de Witte Cross in Lochem. De Strade Bianche Achterhoek is dit jaar toe aan zijn vijfde editie en begint stilletjes aan een klassieker te worden. Vorig jaar was het evenement met duizend startbewijzen stijf uitverkocht. De Lochemse Wieler Club de Paaschberg heeft parcoursen van 65, 110 en 150 kilometer uitgezet. Daarvan gaat zeker 60 procent over onverharde paden. Eenmaal op de fiets wordt al gauw duidelijk wat gravelen in deze streek zo leuk maakt. Weilanden, bossen en landgoederen trekken aan je voorbij. Tussen Lochem en Barchem volgen een paar heuvels. De hoge dosis onverharde stroken in combinatie met asfaltwegen waarop je even kunt bijkomen, zorgen voor een heerlijke flow in de route. Ook naast de fiets is deze tocht een feest. Als je er een weekendje weg van wilt maken, kun je op zaterdag je tent op de festivalcamping opzetten. Je kunt dan alvast een ritje maken en aansluitend deelnemen aan de ‘pastapartij’. De start en finish van de tocht op zondag zijn in het knusse openluchttheater van Lochem waar je met een biertje en (gratis) hamburger op een hooibaal kunt nagenieten, terwijl een band zorgt voor vrolijke Achterhoekse deuntjes. Ook dit jaar gaat het hard met de startbewijzen. Is het evenement al uitverkocht? Noteer ‘m dan alvast voor volgend jaar!


» Grenspalenklassieker Limburg

Wanneer? 2 oktober
Waar moeten we zijn? Vaalserberg, Vaals
Hoe ver gaan we fietsen? 80 of 120 kilometer

Als er een originaliteitsprijs voor gravelevenementen zou zijn, dan had de Grenspalenklassieker hem absoluut gewonnen. Deze eventserie uit de koker van de (ex-)profs) Jos van Emden en Bram Tankink en gravelfanaat Bjorn van de Langenberg leidt je in drie tochten langs de 401 grenspalen op de grens van Nederland en België. Op 2 oktober is Limburg aan de beurt. Je start met (gratis) koffie en vlaai bij grenspaal 1 op de Vaalserberg. Vanaf het hoogste punt van Nederland (322 meter boven NAP) duik je de heuvelachtige Voerstreek in. Je klimt en daalt over gravelpaden en holle wegen die je een vakantiegevoel bezorgen. Zo nu en dan zie je een kegelvormige grenswachter opduiken in het struikgewas. Bij het landgoed van Beusdael passeer je grenspaal 12 die het zuidelijkste puntje van Nederland bewaakt. Dit is de favoriete grenspaal van Jos van Emden: “Het landgoed had eigenlijk van Nederland moeten zijn. Maar de Belg die er woonde wilde hoe dan ook dat het dal bij België zou horen. Dus verlegde hij de grenzen,” zegt hij op Grenspalenklassieker.nl. Het motto van de tocht luidt niet voor niets: elke paal heeft zijn verhaal. Langs de Maas bij Maastricht maak je rechtsomkeert om via de Limburgse heuvels terug te fietsen naar de Vaalserberg. Daar mag je nagenieten met een pasta en een biertje bij het finishfestival en krijg je een musette vol ‘goodies’ uitgereikt. Met 120 of 80 kilometer over ruig terrein mag je terugblikken op een grensverleggende tocht. Let op: de paden zijn hier en daar ruig. Bij deze tocht is een gravelbike of mountainbike dan ook een must.


» L’EROICA

Wanneer? 3 oktober
Waar moeten we zijn? Gaiole, Italië
Hoe ver gaan we fietsen? 49 tot 209 kilometer

Giancarlo Brocci hield in 1997 vanuit het dorpje Gaiole in Toscane een tocht voor vintage fietsen over de Strade Bianche die typerend zijn voor de streek. Sinds die eerste editie met 92 liefhebbers is L‘Eroica uitgegroeid tot een reeks met twaalf evenementen over de hele wereld. In 2007 kwam er bovendien een profkoers. De Strade Bianche was een schot in de roos en is nu niet meer weg te denken van de kalender. Wil jij terug in de tijd gaan om à la Fausto Coppi op een vintage fiets de heuvels van de Chianti te bedwingen? Dan is L’Eroica wat voor jou. De organisatie serveert je routes van 49 tot 209 kilometer over de Strade Bianche die deels de kraamkamer vormen voor de gravelhype die Nederland en België nu overspoelt. Het landschap is formidabel: met eindeloos meanderende witte wegen over golvende heuvels met daarlangs de kenmerkende groene cipressen. Is de Italiaanse moedereditie al volgeboekt? Struin dan op de website van L’Eroica de wereld af naar één van de andere evenementen waar nog wel plek is. Bijvoorbeeld dichter bij huis in Duitsland of Limburg.

“Stop kasseien, gravelwegen en een festival met koffie en Belgisch bier in de blender en je krijgt: Flanders Gravel”

» Flanders Gravel

Wanneer? 15-17 oktober
Waar moeten we zijn? Koppenberg, België
Hoe ver gaan we fietsen? 80, 120 of 160 kilometer

Men neme: bekende Vlaamse hellingen en kasseien, verstopte gravelwegen en een festival met goede koffie en Belgisch speciaalbier. Stop deze ingrediënten in de blender en je krijgt: Flanders Gravel, een Vlaamse klassieker op de gravelbike. Dit festival is een samenwerking tussen Flanders Classics, de organisator van de Ronde van Vlaanderen, en Live Slow Ride Fast van oud-prof Laurens ten Dam. In het weekend van 15 tot en met 17 oktober kunnen gravelende flandriens zich uitleven op gruis en kasseien in de Vlaamse Ardennen. Je kunt ervoor kiezen om als ‘weekend warrior’ twee nachten op de camping te verblijven of als ‘Saturday trooper’ alleen deel te nemen aan de toertocht. Je kunt op zaterdag kiezen uit afstanden van 80 tot 160 kilometer, verdeeld over verschillende lussen vanaf het festivalterrein. Alle deelnemers krijgen tijdens de tocht een lunch geserveerd. Na afloop volgt uiteraard een Belgisch biertje, met of zonder alcohol. Santé!


» Gooische 200

Wanneer? 9 oktober
Waar moeten we zijn? Hilversum
Hoe ver gaan we fietsen? 200 kilometer

Denkend aan het Gooi zie je dure auto’s, achttienholesgolfbanen en statige villa’s aan de bosrand staan. En gravelbikers die de tijd van hun leven hebben natuurlijk. Want de regio is niet alleen rijk aan euro’s, maar ook aan gravelpaden. In het licht glooiende mozaïek van bossen en heidevelden kun je er urenlang genieten op onvervalst knisperend gravel. Het Gooi is daarmee een perfect decor voor een Gravel Marathon Deluxe, dachten ze bij Gooi Events. De Gooische 200 is – jawel – een monstertocht van 200 kilometer over de mooiste paden van het Gooi. De start en finish zijn bij Brasserie Zonnestraal in Hilversum. De organisatie verklapt nog niet hoe het parcours er precies uitziet. De route komt uit de koker van Etappe Cycle Center en is goedgekeurd door de lokale routekoning Joost Gremmen en vermaarde routebaas Gijs Bruinsma, dus je mag erop vertrouwen dat het goed zit. Je draait en keert op een zakdoek, maar fietst nergens twee keer over hetzelfde stukje. Het volbrengen van je heroïsche tocht moet natuurlijk gevierd worden. Bij het finishfestival krijg je een voortreffelijk Gooisch biertje in de handen gedrukt en een heerlijke hamburger van Brasserie Zonnestraal. Genietend van de versnaperingen, het nakaarten met je vrienden en de vrolijke muzikale omlijsting voel je jezelf de koning te rijk in het Gooi.

Alles voor gravelaars

FuturumShop heeft een ruim gravel assortiment op voorraad! Bekijk snel onze collectie.

Nu bekijken


» LTD Gravel Fest

Wanneer? 11 december
Waar moeten we zijn? Schinnen, Zuid-Limburg
Hoe ver gaan we fietsen? 80, 120 of 160 kilometer

Oud-wielerprof en fulltime fietsavonturier Laurens ten Dam organiseert sinds 2018 de LtD Gravel Raid, een gravelweekend vanuit Hellenthal in de Eifel. Hij kreeg steeds vaker de vraag: komt er ook een eendaags evenement in Nederland? Zo ontstond het idee voor LtD Gravel Fest. Op zaterdag 11 december kun je los in Zuid-Limburg. Er zijn routes van 80, 120 en 160 kilometer. De langste afstand is goed voor 1.500 hoogtemeters. Start en finish zijn bij kasteel Terborgh in Schinnen. Het parcours bestaat uit een gebalanceerde mix tussen vlak en heuvelachtig, snel en technisch, sociaal en competitief. Maak je borst dus maar nat. Uiteraard wordt er gedacht aan een Bourgondische omlijsting, passend bij Laurens’ motto: live slow, ride fast. Reken dus maar op: livemuziek, speciaalbier, marshmallows en goed eten. En een kampvuur natuurlijk. Bovendien is er een ‘LtD lunch’ inbegrepen tijdens de tocht met gebakken eieren, Limburgse vlaai en meer. Die calorieën trap je er toch wel weer af.


» LUMBERJACK GRAVEL RIDE

Wanneer? 26 en 27 december
Waar moeten we zijn? Zutendaal, Belgisch Limburg
Hoe ver gaan we fietsen? 60 of 120 kilometer

Tijdens deze twee ritten in de kerstvakantie struin je als een Canadese houthakker door de bossen en over de mooiste gravelpaden van Belgisch Limburg. Lumberjack Gravel Ride wordt georganiseerd door wielercafé annex fietshotel Café Coureur, tevens een prima slaapplek wanneer je je verblijf over meerdere dagen wilt uitsmeren. Je hebt keuze uit routes van 60 en 120 kilometer kriskras door Nationaal Park De Hoge Kempen. Het natuurgebied met meer dan 12.000 hectare bos en heide is gelegen op het Kempens plateau dat hoogtes tot zo’n 100 meter bereikt. Verwacht geen spectaculaire beklimmingen, maar je krijgt wel een glooiende rit voor de wielen. Als de coronamaatregelen het toelaten ga je in groepen op pad. Het startschot voor de tocht wordt gegeven door een houthakker die een boomstronk in twee stukken splijt. De bevoorrading is royaal met onder andere warme soep naast de gebruikelijke sportdrank en suikerwafels. De route is niet uitgepijld, dus je moet op je fietscomputer vertrouwen. Zoals het een goed gravelevenement betaamt, finish je op een heus festivalterrein met après-fiets. Je krijgt als opwarmer een Jägermeister aangereikt en kunt aansterken met een hamburger. De deejay speelt après-skihits en het Kwaremont- bier vloeit rijkelijk uit de tapkranen. Met al die gezelligheid rijst de vraag: pakken we de auto naar huis of blijven we toch maar slapen?

Geïnspireerd geraakt om te gaan gravelen? Alles over gravel vind je hier!

Tekst: Bram de Vrind
Fotografie: LtD Gravel Raid, Bram Berkien

FuturumMag.18

Dit artikel is afkomstig uit FuturumMag.18, het magazine van FuturumShop. Wil je meer interviews, reviews, tips of achtergrondverhalen lezen? Klik hier voor alle artikelen uit het FuturumMag.