Getest: De Campagnolo Ekar Gravelgroepset

Ruben Wattel | 18 februari 2021

De Campagnolo Ekar Gravelgroepset is al een tijdje op de markt en verovert een steeds groter deel van de gravelfietsen. Dat is ook wel te begrijpen door een aantal unieke aspecten van de groepset. Het unieke uiterlijk en de revolutionaire 13 versnellingen maakten ons nieuwsgierig. Daarom hebben drie collega’s van FuturumShop deze groepset uitvoerig getest.

Even voorstellen

De testende collega’s zijn productspecialisten Lizz & Bob en Marketeer Robert. Zij rijden normaal gesproken alledrie met Shimano-onderdelen en kunnen dus een mooie vergelijking maken tussen de twee merken. De groepset is op een Ridley Kanzo Fast gravelbike gezet, waardoor we ultiem gebruik kunnen maken van de voordelen van deze specifieke gravel groepset.

Wat is Ekar?

De Campagnolo Ekar groepset is vernoemd naar de gelijknamige berg in Italië. Deze ligt vlakbij het hoofdkantoor van Campagnolo en is een heus gravelparadijs. De groepset is als 1x 13 Speed op de markt gebracht. Dat betekent dat je één voorblad hebt en 13 kransjes op de cassette. Om het schakelbereik groot genoeg te houden heeft Campagnolo een 9 tands kransje als kleinste tandwiel weten te maken. Dat werd tot voorkort als onmogelijk gezien. Het grootste kransje kan 36, 42 of 44 tanden hebben, afhankelijk van de gekozen uitvoering. Door de 13 kransjes en grote range mis je als het goed is niet dat je geen twee voorbladen hebt. Hoe onze collega’s daar over denken lees je verderop.

Ervaringen Bob

“Ik heb deze fiets een weekend kunnen testen en daar meteen goed gebruik van gemaakt” aldus Bob. “Op een route van een kleine 70 kilometer gingen er ruim 40 over gravelwegen van de Loenermark op de Veluwe. Ondanks de onverharde paden schakelde de Ekar groepset altijd super direct. De weg naar de gravelroute toe was vooral op asfaltwegen. Door het 9 tands kransje op de cassette kon ik daar goed snelheid maken zonder een te hoge cadans te bereiken. Op de gravelroute waren de korte, steile klimmetjes geen probleem door de grotere kransjes van de cassette. De hydraulische remmen werken ook super, je merkt dat je in alle omstandigheden erg veel remkracht hebt.”

Ervaringen Lizz

“Mijn eerste ervaring met de Campagnolo EKAR Single Gravel groepset was tijdens een korte rit, voornamelijk over gravelwegen en zandpaden. Door het weer in de voorgaande dagen waren deze paden vooral heel erg modderig. Tel daar de tractoren die rondreden bij op en iedereen zich wel voorstellen hoe deze paden eruit zagen. Daarnaast heb ik hem een dagje uitgeprobeerd op een aantal off-roadweggetjes, maar ook op asfalt.”

“Wat me allereerst opviel is dat de reactiesnelheid van het schakelsysteem ontzettend snel en soepel is. Een kleine aanraking op de shifter maakt dat hij al schakelt. Ook gaat de ketting strak op de volgende vertanding en klappert hij vrijwel niet. Het nadeel van de shifter in deze groepset is dat de kleine shifter net iets te ver van de remgreep af zit, waardoor je vooral met kleinere handen (lees: vrouw) je hele hand moet verplaatsen om terug te kunnen schakelen. De remmen reageren zacht, maar wel snel, waardoor je geen schokgevoel krijgt wanneer je per ongeluk je rem iets te hard inknijpt. Ook blijven ze goed remmen wanneer je door de modderige paden rijdt.”

Ervaringen Robert

“Voor mij was het de eerste keer dat ik ging ‘gravelen’ op een gravelbike en ook Campagnolo was voor mij nieuw. Ik heb een gravelbike besteld, maar deze wordt pas over een paar maanden geleverd. Daarom was ik extra benieuwd hoe het met deze fiets zou zijn en of ik de juiste keuze heb gemaakt om een gravelbike te bestellen. Van de groepset viel sowieso het Campagnolo Ekar crankstel op. Ik meende eerst krasjes te zien, maar het carbon ziet er gewoon gaaf uit!”

“Op zaterdag koos ik voor een technische rit van 60 km in de bossen. Ik heb daarbij veel single tracks van een MTB-route gereden. Normaal gesproken rijd ik met een Shimano groepsset en met de Ekar reed ik voor het eerst met een 1×13. Aan het begin even wennen, maar al snel voelde dit vertrouwd aan. Op de vlakke stukken liggen de kransjes voor de zwaardere verzetten kort op elkaar. Voor het klimwerk zijn de verspringingen tussen de kransjes groter. De lichtste en zwaarste verzetten heb ik niet nodig gehad op de Veluwe. Ik kan dus moeilijk bepalen hoe het volledige bereik is in heuvelachtig gebied of in de bergen. Op zondag koos ik voor een rit van 85 km met daarbij echte gravelstroken. Fieten met deze fraaie gravelbike en groepset was een absoluut genot. Zoals gezegd kan je hiermee lekker racen!”

Conclusies

De testers hebben ervaren dat Campagnolo met Ekar een heel degelijke groepset heeft neergezet. De groepset ziet er ontzettend gaaf uit en dat is vooral te danken aan het carbon crankstel. Het schakelen verloopt soepel en snel in allerlei omstandigheden. Van asfalt tot gravel en op trails, deze veelzijdige groepset kan het allemaal aan. Het losse voorblad is geen enkel probleem, door de 13 Speed cassette met 9 tands kleinste kransje.