Fluitend door met 4 SEASONS | FuturumMag.23

Ruben Wattel | 16 oktober 2023

Regen? Wind? Kou? Deze 4 SEASONS-riders steken nog een tandje bij.

Tekst: Rik Booltink. Fotografie: Joris Knapen

  • Naam: Matthijs Roest
  • Leeftijd: 41 jaar
  • Woonplaats: Utrecht
  • Beroep: Politiemedewerker
  • Favoriete fietsplek in de herfst en winter: Utrechtse Heuvelrug

Genot van de ontbering
“De sneeuwvlokken kwamen recht in m’n bakkes”
Elke week fietst Matthijs Roest minstens 60 kilometer van en naar zijn werk. Daarnaast maakt hij sportieve ritten, zowel op als naast de weg. “Met de gravelbike rijd ik vanuit Utrecht zo naar Groenekan, en dan kom je in Lage Vuursche; een schitterende omgeving. Het veranderende weer is geen reden om niet te gaan. Alleen als het extreem koud is, blijf ik binnen.”
Hij vertelt over die ene rit naar zijn toenmalige werkplek op een dag dat het wél flink vroor. “En het sneeuwde ook nog, ik kreeg de vlokken recht in m’n bakkes. Echt waar, toen ik aankwam was het een hel om de vingers op te warmen – ik had nog niet de juiste handschoenen. Collega’s die sportief zijn en ook graag fietsen, keken me raar aan. ‘Ben je goed bij je paasei? Waarom op de fiets?’ De echte reden was dat m’n vrouw de auto nodig had. Maar stiekem was ik hartstikke trots dat ik was gegaan, die ontbering was gewoon leuk.”

Met goede kleding wapent hij zich tegen de elementen. “De 4 SEASONS-jas is ideaal, die is de investering waard geweest. Ik heb ermee gereden bij een gevoelstemperatuur van min 10, maar ook bij plus 10. Gewoon een andere base layer eronder en je kunt gaan. Het is zo lekker dat je nooit meer hoeft te dimdammen over wat je aantrekt.”

  • Naam: Ruud Vleugels
  • Leeftijd: 54
  • Woonplaats: Bunde
  • Beroep: Directeur bij een technische dienstverlener
  • Favoriete fietsplek in de herfst en winter: Zuid-Limburg

Te leuk om binnen te blijven
“De meeste regen valt naast je”
“Ik stop niet met fietsen als het herfst wordt. Daar is het te leuk voor. Daarbij: als je in ons landje rekening moet houden met het weer, kom je niet veel meer aan fietsen toe. Dan is het te warm en dan weer te nat of koud. Ik stap gewoon op, ook als het regent. Vergeet niet: de meeste regen valt naast je.”
Ruud Vleugels is een fanatiekeling die alle seizoenen fietst, op en naast het asfalt. “Ik heb een gravelbike met een extra wegwielset, plus een fiets voor bikepackingtochten. Vorig jaar ben ik daarmee vanuit Bunde naar Omaha Beach in Normandië gereden. Was super heet. In de herfst maakte ik een rondje Bastogne. Drie dagen regen, ergens stoppen voor koffie deed je niet voor het plezier. Maar echt, ik heb genoten. Hetzelfde geldt voor de latere tocht over de Markerwaarddijk: van de vijf dagen was het drie dagen baggerweer.”


Deze herfst wil hij naar of in de Eifel fietsen. “Ik fiets door om fit te blijven, zodat ik spontaan ergens naartoe kan rijden of aan een event deel kan nemen. Fietsen is gewoon leuk, het is zonde om niet te rijden. Het belangrijkste is dat je op alles voorbereid bent: zorg voor de juiste kleding, een uitgestippelde route en goed materiaal. Dan komt het plezier altijd, weer of geen weer.”

  • Naam: Ilona Hoeksma
  • Leeftijd: 32
  • Woonplaats: Heerenveen
  • Beroep: leerkracht
  • Favoriete fietsplek in de herfst en winter? Veluwe

Fietsen in regen is verslavend lekker
“Regen steekt geen stokje voor fietsrit”
Ilona Hoeksma, ooit profrenster en nu leerkracht in het basisonderwijs, heeft dit jaar al 3.500 kilometer gereden. Nu het weer omslaat, loopt de teller gewoon verder op. “Het is topsporter-eigen, je voelt de drang dat je door moet in de herfst. Ik fietste als prof altijd en heb dat in de eerste jaren na m’n stoppen volgehouden. Nu doe ik dat ook nog steeds, zij het iets minder. Maar vooral omdat ik het echt leuk vind. Fietsen is verslavend lekker, zelfs als het regent. Daarbij is het een fijne uitlaatklep na een drukke werkweek, daar kan slecht weer geen stokje voor steken.”


Ze merkt daarbij op dat de herfst en winter niet per definitie de meest barre seizoenen zijn. “Mijn meest heroïsche ervaring was vorig jaar juni, in de Fietselfstedentocht, de ‘Hel van 2022’. De weersvoorspellingen waren slecht, maar ja, we hadden een ticket. Het kwam met bakken uit de lucht en zeiden tegen elkaar: ‘We zijn eraan begonnen en maken dit af’.”
Beschermende kleding is voor dat soort omstandigheden wel een voorwaarde. “In de topsport heb ik veel kledingsoorten gedragen, dus je weet op een gegeven moment wat goed is en wat niet. Je stapt zonder zorgen op als je vooraf weet: ik ga het vandaag niet koud krijgen in de regen.”

  • Naam: Toine Schuivens
  • Leeftijd: 66
  • Woonplaats: Venlo
  • Beroep: huisarts
  • Favoriete fietsplek in de herfst en winter? Limburg

Trillen van de kou komt niet meer voor
“Seizoenswisselingen maken het fietsen uitdagend”
Van zijn eerste loon kocht Toine Schuivens een ‘Peugeotje’. Ruim veertig jaar later fietst hij nog steeds, zowel op de weg als op de trails. Het veranderende jaargetijde is extra reden voor hem om door te blijven gaan. “De seizoenswisselingen en variërende weerselementen maken het fietsen uitdagend. De herfst- en winterlandschappen zijn daarbij prachtig. Ligt er sneeuw, dan vind ik het heerlijk om met de mountainbike de bospaden op te gaan. Zouden de seizoenen altijd hetzelfde zijn, dan gaat het vroeg of laat vervelen.”


Toine is naar eigen zeggen ‘geen man van fitnessruimtes’. “Ik heb het wel geprobeerd, op de spinningfiets, maar ik vind dat zo’n zweterige bedoening. Ik wil de wind in de haren voelen”, zegt hij. “Mijn partner fietst ook, met haar rijd ik op donderdag en zondag, en soms op dinsdag. En ik heb een fietsgroepje waarmee we een vaste fietsafspraak op zaterdagmorgen hebben: weer of geen weer, we gaan. Is het écht slecht, dan stellen we het vertrek een uurtje uit.”
Het meest extreme weer ervoeren Toine en zijn partner een paar jaar geleden op de Stelvio. “De weersvooruitzichten waren niet geweldig, maar goed, we hadden de beklimming gepland. Hoe hoger we kwamen, hoe kouder en ruiger het werd. Bovenop was het mistig en bijzonder koud: min 4. Het sneeuwde zelfs. In de afdaling zei m’n partner na een kilometer: ‘Stop, er rammelt iets, ik denk dat m’n stuur los zit’. Wat bleek: ze trilde van de kou en daardoor was het een grote rammelpartij. Nu kunnen we erom lachen, ook omdat we inmiddels de juiste kleding hebben. Trillen is in ons FUTURUM-jack nooit meer voorgekomen.”

  • Naam: Martin van Veen
  • Leeftijd: 42
  • Woonplaats: Lonneker
  • Beroep: chirurg
  • Favoriete fietsplek in de herfst en winter: Twente

Cocktail van hagel en kou in gezicht
“De huidige generatie fietsen kan alles aan”
“Hagel, vol de wind in je snoet langs het IJsselmeer, slagregens – de Winter Elfstedentocht van afgelopen jaar was episch. Het was, wat ik hoorde, ook een van de meest belabberde edities ooit. Qua weer dan”, zegt Martin van Veen.


Vooral de combi van hagel en ijzig koude wind bleek een pijnlijke cocktail voor het gezicht. “Op voorhand waren de weersvoorspellingen ronduit slecht. In het begin van de tocht, toen het best meeviel, dacht ik: waar heeft iedereen nou zo over gezeurd? Maar toen sloeg het weer om. Een aanzienlijke groep is afgestapt. Mijn twee collega’s en ik hielden het wel vol tot aan de finish en dit gaf een heerlijk gevoel.”
Martin rijdt altijd, behalve als hij weet dat hij na afloop te lang bezig is met onderhoud. “Ik heb een gruwelijke hekel aan schoonmaken.” Een beetje wind, regen en kou deren hem niet. “Ik heb een verantwoordelijke baan. Vind het heerlijk om de zinnen te verzetten, even nergens aan te denken. Op de fiets kan dat perfect. Dan maakt het weer even helemaal niets uit. De huidige generatie fietsen met bredere banden kan bovendien alles aan. Is het nat, dan moet je je gewoon even aanpassen als je door een bocht gaat. Niets mis mee, toch?”
Komende winter rijdt hij mogelijk opnieuw de Winter Elfstedentocht. En weer wat later wordt misschien wel de Marmotte afgevinkt. Daarna brengt hij een bezoek aan de Tour de France, waarmee hij zijn cadeau voor Vaderdag verzilvert. “Vergeleken met vorig jaar, toen ik al vroeg de Amstel Gold Race deed, staat er minder druk op om sterk uit de winter te komen. Maar goed, ik wil ook gewoon mijn conditie op peil houden. Buiten is dat leuker dan binnen op Zwift.”