PPEEQQ | Van boon tot bril

Ruben Wattel | 17 mei 2023

Met onder meer plant-based frames en productie in Europa zet brillenmerk PPEEQQ een nieuwe standaard neer op het gebied van duurzaamheid.

Tekst Rik Booltink Fotografie PPEEQQ, LiveSlowRideFast


Goed zicht tijdens het fietsen is van ongekend belang. Je wil die ene hobbel in de asfaltweg, de aanstormende tegenligger en het paaltje op het fietspad zo vroeg en duidelijk mogelijk waarnemen. En je wil maximaal genieten van al het moois om je heen. Van de zandverstuiving op de Veluwe, de duinen aan de Noordzeekust en de natuur in de Drentse bossen. Brillenmerk PPEEQQ legt de lat een stuk hoger. Hoger in de zin van: betere kwaliteit, meer gebruiksgemak, extra comfort en bovenal een hogere mate van duurzaamheid. Het nieuwe merk, leven ingeblazen in het R&D-centrum van FuturumShop, werd in 2020 opgericht. Na een zorgvuldige schets-, ontwikkelings- en productieperiode kwam PPEEQQ vorig jaar juli op de markt. “Na de lancering kreeg PPEEQQ meteen goede respons van fietsers. Het succes zit hem vooral in de combinatie van moderne looks in combinatie met een hoge functionaliteit. Je koopt één bril en kunt er vervolgens onder alle omstandigheden mee uit de voeten,” zegt productmanager Martijn Merkx.


“Het succes van PPEEQQ zit hem vooral in de combinatie van moderne looks in combinatie met een hoge functionaliteit”

Eén bril voor alles

Het assortiment is goed voor brillen met twee lenstypen. Bij de ene soort is er sprake van fotochromische lenzen, de andere wordt geleverd met meerdere lenstypen die je zelf wisselt. In het geval van fotochromische brillen heeft het montuur één lens die meekleurt op basis van de hoeveelheid UV-straling die invalt. Rijd je op een mooie voorjaarsdag bij fel zonlicht over de dijken, dan wordt de lens automatisch donkerder voor verbeterd zicht. Duik je op diezelfde dag de bossen in, dan wordt diezelfde lens juist lichter van kleur. “Voor meer dan 95 procent van de fietsomstandigheden is de fotochromische lens geschikt. Alleen bij de overgang van de schemering naar het donker zijn er soms fietsers die zeggen: nu heb ik liever een lens die geheel transparant is.”


De fotochromische technologie bestaat uit een speciale coating. PPEEQQ heeft hier voor de meest optimale instelling gekozen. “De lens is in de basis relatief licht, wat betekent dat de bril zonder verkleuring best transparant is. De fotochromische laag kan tot een x-percentage donkerder worden. Zouden we de lens in de basis donkerder hebben gemaakt, dan zou het donkerste punt ook hoger liggen. Maar een heel donkere lens wilden we niet, omdat je er op een grijze, grauwe dag ook heel prettig mee moet kunnen rijden. De bril moest allround zijn,” zegt Merkx.

De fotochromische PPEEQQ-modellen zijn altijd mat en worden aangeduid met P R O. Die afkorting staat voor Photochromic, Revo en Oleofobic. Revo slaat terug op de aangebrachte coating voor heldere kleuren, een hoger contrast en minder weerkaatsing van licht. Zo ben je nog beter in staat obstakels vroeg te signaleren. De oleofobische en hydrofobische behandeling houdt de lens langer schoon. Regendruppels parelen ervan af, de lens beslaat niet of veel minder snel en zit je een keer met de vinger aan de lens, dan heb je niet meteen een afdruk.
Het alternatief voor de fotochromische lens is de bril met wissellenzen die standaard worden meegeleverd. De oranje lens is er voor bij grauw, treurig weer, de donkere lens komt van pas bij de meest felle, zonnige omstandigheden en de transparante lens gebruik je als je in de vroege ochtend of avond fietst, dus als het donker is. “Je kunt de lens simpel losmaken voor een wissel: je houdt de lens in het midden vast en trekt de bovenkant van het frame los van de lens, zodat je de zijkanten eruit kunt pakken. Ook de neusvleugel moet je er even uit nemen. Het terugplaatsen van een lens is gewoon een kwestie van inklikken.”


Model I versus II

PPEEQQ biedt een Model I en Model II. Beide hebben uitvoeringen met fotochromische lens en wissellenzen. Het verschil tussen Model I en II zit hem met name in de framevorm en afwerking. Model I heeft een vrij clean montuur: aan de onderzijde van de lens zit geen framerand, wat een iets minder agressief design geeft. Ook aan de zijkant, nabij de brilpoot, is de framerand minimalistisch. De brilpoten van model I zijn bovendien verstelbaar. “Sommige fietsers vinden dat heel prettig, bijvoorbeeld omdat hun hoofdvorm iets afwijkt. Ze kunnen de poten precies buigen en instellen zoals ze dat zelf willen en zo de gewenste pasvorm creëren”, zegt Merkx. “Bij model II heb je verhoudingsgewijs iets meer frame en is er gekozen voor vaste brilpoten die vast tegen je hoofd klemmen, zonder dat ze drukken.”
Voor de fotochromische uitvoeringen van zowel model I als II geldt dat de hoge, grote lenzen – passend bij de huidige modetrend – in diverse kleuren beschikbaar komen. Dat geldt voor het montuur en de lens. PPEEQQ heeft onderzoek gedaan naar de kleuren die fietsers momenteel aanspreken en is daarbij uitgekomen op rode, groene en blauwe lenzen die je een net wat stoerdere uitstraling geven. De kleur heeft verder geen functie of grote invloed, je ziet hooguit een klein verschil qua kleurnuance. Voor wie die gekleurde lenzen niet ziet zitten, maar wel een fotochromische lens wil: PPEEQQ biedt de I- en II-modellen ook met een fotochromische lens in smoke. Die heeft een meer tijdloze uitstraling.

In de afwerking is bij beide modellen gekozen voor een in de breedte én diepte verstelbare neusvleugel, iets wat je doorgaans niet veel tegenkomt. “Het voordeel daarvan is dat je de vleugels naar elkaar toe of uit elkaar kunt drukken. Je past ze op deze manier aan de breedte van de neus aan, zodat de bril minder beweegt. Daarnaast heb je de mogelijkheid om de vleugels iets naar voren of achteren te bewegen. Op die manier pas je de positie van de bril ten opzichte van je gezicht aan. Dus vind je het prettiger om hem iets verder van je hoofd te dragen, bijvoorbeeld voor meer luchtstroming, dan kan dat.”


Plant-based

Wat voor alle PPEEQQ-brillen opgaat, is dat ze duurzaam tot stand zijn gekomen en geleverd worden. De ontwerpen worden gemaakt in Nederland en geproduceerd in Italië. Dat betekent dat er beduidend minder transportkilometers nodig zijn voordat je de bril op de neus hebt. Dat is wel anders in het geval van productie in Azië, het continent waar veel andere sport- en zonnebrillenmerken voor kiezen. “Design vinden we belangrijk, we creëren met PPEEQQ een eigen identiteit. Als Italië om iets bekend staat, dan is het wel om haar mooie designs, in alles. Dus behalve uit duurzaam oogpunt past de keuze voor productie in Italië ook om die reden heel goed bij PPEEQQ.”
Nog duurzamer aan de bril is de grondstoffenselectie. De monturen van alle PPEEQQ-brillen zijn gemaakt van castorbonen in plaats van fossiele grondstoffen. Deze bonen, of eigenlijk zaden, komen van de castorplant. Het voordeel is dat castorplanten op plekken kunnen groeien waar weinig  voeding en water voorhanden zijn en daarnaast zijn er geen pesticiden nodig. Bijkomende pluspunten zijn dat de bonen niet met andere gewassen concurreren en niet bijdragen aan ontbossing.

De monturen van alle PPEEQQ-brillen zijn gemaakt van castorbonen in plaats van fossiele grondstoffen

Het merk PPEEQQ werkt samen met specialistische boerderijen die zich volledig toespitsen op de kweek van castorplanten. Dat gebeurt op de meest zorgvuldige manier. Niet alleen werken de boeren duurzaam, ook hebben ze gegarandeerd de beschikking over allerlei beschermende maatregelen. Die zijn nodig omdat er van nature ricine, een gif, in de plant zit. Door de goede, strakke begeleiding is de productie veilig en ligt die gemiddeld 35 procent hoger dan bij omliggende, vergelijkbare percelen. Uit de bonen wordt castorolie gewonnen. Na bewerking hiervan ontstaat een polymeer, waarvan granulaat wordt gemaakt. Dat zijn als het ware kleine, kunststof korrels. Deze ruwe kunststof wordt gesmolten tot een pasta die in de mallen van PPEEQQ gegoten wordt. Merkx: “Zo krijgen we sterke polycarbonaat monturen van hoge kwaliteit die niet onderdoen voor de traditionele plastic frames van fossiele brandstoffen. De frames zijn uiterst licht en kunnen tegen een stootje. En het mooie is: aan het einde van de levensduur zijn ze te recyclen.”


De plant-based PPEEQQ-brillen zijn het hele jaar door en onder alle omstandigheden te gebruiken, of je nou in het koude voorjaar, de snikhete zomer of de grijze winter op pad gaat. “PPEEQQ is exclusief bij FuturumShop verkrijgbaar. We versturen de bril in een kartonnen, minimalistisch bedrukte verpakking die later dient als luxe, chique opbergcase. Dat scheelt één verpakking vergeleken met veel andere brillen. In de stevige case – netjes afsluitbaar met klittenband – bewaar je bril op de momenten dat je niet fietst.”