Beter in balans | Exclusief Interview Maikel Govaarts

Gastblogger | 10 mei 2021

Maikel Govaarts is vijfvoudig Nederlands MTB-kampioen bij de masters. En materiaalfreak. Maikel Govaarts heeft drie paar fietsschoenen van hetzelfde model. Voor een belangrijke wedstrijd met veel klimwerk legt hij ze allemaal op de weegschaal. Het lichtste paar trekt hij aan. Ook voor zijn snelpakken geldt dat ze licht moeten zijn. “Elke honderd gram extra moet je toch mee naar boven nemen.” Het is tekenend voor de 46-jarige MTB-kampioen uit Drunen. De Brabander is altijd op zoek naar manieren om voordeel te halen. Niet in de laatste plaats met materiaal. “Het zou krom zijn als ik keihard train, maar het op andere vlakken laat liggen. Het materiaal matcht met mijn ambities.”

“Niets rijdt zo strak als lefty”

Hoe het begon

Govaarts is in het dagelijks leven gymdocent en mentor van een havo 5-klas op een school in Waalwijk. Tevens begeleidt hij jong talent als KNWU-trainer voor het Steunpunt Regio Zuid. Hij pakte inmiddels vijf keer de nationale MTB-titel bij de Masters.

Hij werd als vijftienjarige ook al eens nationaal kampioen. Niet op de fiets, maar op de meerkamp in het turnen. “Turnen was mijn eerste sport en ik heb ook altijd gevoetbald.” Tijdens een tocht over de Alped’Huez in Frankrijk raakte hij besmet met het fietsvirus. Hij ging wielerwedstrijden rijden en werd opgenomen in de elite/beloften-selectie van De Jonge Renner. Pas op zijn 35ste kwam hij, via een vriend, in aanraking met mountainbiken. Hij deed mee aan een wedstrijd in de funklasse en won met drie minuten voorsprong. Daarna ging het snel. “Ik bleef winnen en kreeg commentaar dat ik niet in de funklasse thuishoorde.” Hij ging op trainingskamp naar Winterberg in Duitsland om zijn techniek bij te schaven (‘Ik had veel moeite met snelheid in de bochten’) en maakte de overstap naar de Masters 30+. Tijdens zijn eerste NK-deelname pakte hij meteen de nationale titel.

Hij was toen al fanatiek bezig met materiaal. Op het gewonnen NK in 2011 reed hij op een mountainbike met 29 inch wielen, destijds een noviteit. “Ik merkte dat je met een 29’er makkelijker snelheid houdt en comfortabeler rijdt over kuilen en bulten. Bovendien reed voormalig MTB-kampioen Bart Brentjens er ook op, dus het moest wel goed zijn!” Waar hij in de beginperiode de nadruk legde op beperking van het gewicht en aerodynamica, ligt het accent nu meer op comfort. “Ik rijd met bredere sturen, banden en velgen. Dat geeft een betere balans en effectiever rijgedrag, waardoor je een parcours sneller kunt afwerken.”

De fiets van Govaarts

Govaarts heeft een full suspension carbon Cannondale Scalpel SE, uitgerust met een Ocho lefty-voorvork. “Niets rijdt zo strak als ‘lefty’. Het stuurt als een tierelier.” De voor- en achtervering hebben 120 millimeter veerweg voor extra comfort. Er liggen bovendien extra brede banden op. Waar de meeste fietsen worden afgeleverd met een banddikte van 2.2 of 2.25 inch, rijdt de Brabander met een breedte van 2.35 inch. “Bredere banden zorgen ervoor dat je met een lagere bandenspanning kunt rijden. Dit levert meer grip en extra comfort op.”

Of hij in wedstrijden ten opzichte van de concurrentie weleens voordeel haalt uit het materiaal? “Een goed resultaat behaal je in eerste instantie met fitheid en techniek. Maar goed materiaal werkt natuurlijk wel mee. Tijdens MTB-wedstrijden wordt je materiaal behoorlijk op de proef gesteld, bijvoorbeeld tijdens rotsachtige afdalingen en landingen vanaf anderhalve meter hoogte.” Hij herinnert zich één wedstrijdsituatie waarin materiaal doorslaggevend was. “Tijdens een wedstrijd in Havelte
reden we met twee op kop. Driehonderd meter voor de finish was een afdaling met veel wortels. Mijn concurrent reed op een hardtail en ik op een full suspension. Ik reed in die afdaling dertig meter weg en pakte de winst. Mede dankzij het extra comfort van mijn fully.”

De favoriete gadgets van Maikel Govaarts

1. Dynaplug Repiar Plug
Deze plug is gemaakt om het lek in een tubeless band te dichten als de sealant het niet kan opvullen. “Je prikt hem in de band en kunt in no time weer verder.”

2. Dropper post
De DownLow dropper post stelt Maikel in staat om zijn zadel met één druk op de knop te verlagen. Daardoor kan hij in afdalingen makkelijker achter het zadel hangen. “Dat scheelt seconden op klimparcoursen als in Sittard of Beringen.”

3. Bidonhouder van Fidlock
Met dit systeem klik je de bidon vast met een magneet. Het stelt Maikel in staat om tijdens wedstrijden makkelijker zijn bidons te pakken. “Je kunt je bidon er makkelijker uithalen omdat je meer bewegingsvrijheid hebt. Met name op een fully is dit een enorm voordeel omdat de ruimtes door de achtervering kleiner zijn.”

4. Extra brede banden
Maikel heeft op zijn trainingsfiets Maxxis Ardent EXO 3C tubeless ready banden met een breedte van 2.35 inch gemonteerd. Op zijn wedstrijdfiets kiest hij voor 2.35 inch Schwalbe Racing Ralph (achter) en Schwalbe Racing Ray (voor). “De rolweerstand van deze extra brede banden is nog lager. Het rijdt ook comfortabeler en je kunt met minder druk in de banden rijden, waardoor je meer grip hebt in mul zand en op stenen.”

Tekst & fotografie: Bram de Vrind

FuturumMag.17

Dit artikel is afkomstig uit FuturumMag.17, het magazine van FuturumShop. Wil je meer interviews, reviews, tips of achtergrondverhalen lezen? Klik hier voor alle artikelen uit het FuturumMag.