1999. Het jaar dat FuturumShop werd opgericht

Kevin Timmerman | 29 augustus 2019

FuturumShop werd opgericht in 1999, een jaar dat te boek staat als een van de meest roemruchte jaren in de wielergeschiedenis. Grote kampioenen als Marco Pantani, Lance Armstrong, Jan Ullrich en Frank Vandenbroucke domineerden de headlines van de sportkranten.

Luik-Bastenaken-Luik

» Aangekondigde aanval bij huisnummer 256

De editie 1999 van Luik-Bastenaken-Luik is er een om de vingers bij af te likken. Of beter gezegd: het optreden van Frank Vandenbroucke is van een exceptionele schoonheid. Hij kondigt vóór La Doyenne aan dat hij zal aanvallen op de Saint-Nicolas, ter hoogte van huisnummer 256. Op de grote dag zelf ontbindt hij precies op die plek zijn duivels en schudt hij zijn laatste concurrent, Michael Boogerd, van zich af. VDB komt solo over de meet. Het is, zeker voor fans in België, een van de meest bijzondere afleveringen van Luik-Bastenaken-Luik ooit. Sindsdien staat ‘VDB is God’ op veel wegen gekalkt.

Giro d’Italia

» Het begin van het einde van Marco Pantani

Marco Pantani is sinds de dubbel Giro-Tour in 1998 ongekend populair. Niets lijkt hem ervan te kunnen weerhouden om ook de Giro van 1999 te winnen. In skioord Madonna di Campiglio wint hij al zijn vierde bergetappe. Met nog twee dagen te gaan, bedraagt zijn voorsprong op de nummer twee in het klassement vijf minuten. Maar dan gebeurt het: Pantani wordt uit koers gehaald, vanwege een te hoge hematocrietwaarde. Iedereen is vol ongeloof. Il Pirata raakt vervolgens aan lager wal en overlijdt in 2004. Pantani’s familie twijfelt tot op de dag van vandaag aan de toedracht. Zij verdenkt de maffia van betrokkenheid.

Tour de France

» De wedergeboorte van Lance Armstrong

De Ronde van Frankrijk viert in 1999 de wedergeboorte van Lance Armstrong. Na een jarenlang gevecht tegen kanker keert hij terug op het hoogste wielerpodium. En hoe. Al tijdens de proloog etaleert de Texaan zijn klasse en ook de eerste etappe schrijft hij op zijn naam. In de vlakke ritten staat hij de gele trui af, maar zodra het geklauter in de bergen begint, toont hij zich ongenaakbaar. Er staat geen maat op Armstrong: hij wint vier etappes én het eindklassement. Het is het begin van de hegemonie van Armstrong. In 2012 valt hij van zijn sokkel wanneer hij wordt ontmaskerd als dopingzondaar.

Tour de France

» Oscar Freire verschalkt alle topfavorieten

Heel België stelt in de week voor het wereldkampioenschap die ene vraag: wie kan Frank Vandenbroucke van de regenboogtrui afhouden? Na een magnifieke Ronde van Spanje is hij topfavoriet. Maar de Belg redt het niet. Ook mannen als Francesco Casagrande, Jan Ullrich, Michael Boogerd en Oscar Camenzind schieten te kort. Wie er wel wint? Ene Oscar Freire. Zonder enige ervaring en met jeugdige overmoed rijdt de jonge Spanjaard weg uit een kopgroep. De favorieten treuzelen te lang en zodoende voltrekt zich een van de grootste verrassingen op een wereldkampioenschap ooit. Freire won tot dan toe enkel een rit in de Ronde van Castilië en León.