Hoe langer, hoe beter

Gastblogger | 17 maart 2021

Om je te motiveren, daagt Strava wielrenners uit om deel te nemen aan speciale challenges, zoals bijvoorbeeld het voltooien van een rit van honderd kilometer of het afleggen van duizend fietskilometers in een maand. Deze fanaten gingen nog een stuk verder.

Ricardo van wieren uit Lelystad pakte met een rit van 565 kilometer de oktober Gran Fondo Challenge

Op 3 oktober rijdt Ricardo van Wieren (25) in het aardedonker door de bossen van de Veluwe. De weg voor hem wordt slechts verlicht door zijn fietslamp en de scooter van zijn vader die voor hem rijdt. Een wild zwijn steekt over. Wat Ricardo bezielt om in het holst van de nacht te gaan fietsen? Hij heeft zich ten doel gesteld om 500 kilometer of 24 uur te gaan fietsen voor het goede doel. Met zijn actie wil hij een studiegenoot helpen die dit jaar gaat meebouwen aan een prothesewerkplaats in Myanmar. Het idee om te fietsen voor het goede doel speelde al langer. Nadat evenementen zoals Alpe d’HuZes werden afgelast, besloot hij zelf een uitdaging te bedenken. “Ik dacht: ik ga het gewoon doen. Van uitstel komt afstel.” Hij werkt tijdens zijn uitdaging ook de Strava Oktober Gran Fondo Challenge af, waarbij het de bedoeling is om in één rit honderd kilometer of verder te fietsen. Hij schrijft zich wel vaker in voor Strava Challenges, als uitdaging of als er leuke prijzen te winnen zijn. “Ik kreeg bijvoorbeeld na het afronden van een challenge korting bij FuturumShop. Dat is een mooie stimulans om meer te fietsen.”

De fietsfanaat wilde aanvankelijk een grote ronde van 500 kilometer maken, maar koos er uiteindelijk wegens logistieke redenen voor om vier rondes van 140 kilometer vanuit huis te fietsen. “Dat zorgde ervoor dat ik de rustpauzes en bevoorrading makkelijker kon plannen. Bovendien gaf het een mentaal voordeel: ik kon de rondjes afstrepen.” De fanatieke wedstrijdrijder – vorig jaar goed voor bijna 12.000 kilometer – plande zijn tocht secuur uit. Hij kocht een wattagemeter, zodat hij zijn vermogen in de gaten kon houden, kiende precies uit hoeveel eten en drinken hij per ronde nodig had en bereidde eten voor tijdens de stops. Op 2 oktober om 19.00 uur vertrok hij vanaf huis in Lelystad voor het eerste rondje richting de Veluwe. Zijn vader begeleidde hem op de scooter. De eerste ronde was verrassend genoeg mentaal het zwaarst. “Ik dacht: ik moet nog zo ver fietsen. Hoe ga ik dit zo lang volhouden?” Gaandeweg kwam hij in zijn ritme. “Op een gegeven moment blijft je lichaam maar gaan. Ik ging in de overlevingsstand.”

Ricardo vond het niet saai om vier keer hetzelfde rondje af te leggen. “Ik fietste in de nacht, met de opkomende zon en in het licht. Elk rondje was weer anders.” Het was even schrikken toen op de Veluwe plots een wild zwijn overstak. Hij had het zwaar toen hij tijdens het derde rondje moederziel alleen tegen de wind in fietste. Maar de support van familie en vrienden gaven de nodige opstekers. “Vrienden hebben me aangemoedigd, mijn moeder had thuis al het eten klaargezet, en de studiegenoot waar het geld naartoe ging, heeft ook nog een stukje meegefietst. De laatste ronde reden drie vrienden mee, en begeleidde mijn vader ons een stuk op de motor.”

“Op een gegeven moment blijft Je lichaam maar gaan. Ik ging In de overlevingsstand”

Na 23 uur fietsen klikte Ricardo met 565,65 kilometer op de teller uit de pedalen. Opbrengst voor het goede doel: ruim duizend euro. Bijvangst: hij heeft van alle Nederlandse deelnemers aan de Oktober Gran Fondo challenge de langste afstand gefietst.

Wat de volgende uitdaging wordt? Hij zou dit jaar wel graag op fietsvakantie gaan met bepakking. Hij heeft al campingspullen en een tentje, maar de plannen zijn nog niet concreet. “Zuid-Frankrijk lijkt me wel gaaf. Of met de trein naar Oostenrijk en terug op de fiets. Hoe dan ook: het wordt zeker iets met langere afstand.”

Met 3.985 kilometer kroonde Joke van Wijk uit Scherpenzeel zich tot koningin van de November Cycling Distance Challenge

Superfit en altijd in de weer, Joke van Wijk (35) heeft energie voor drie. Ze is kapster en geeft daarnaast 25 uur per week bodypump- en spinningles als sportinstructeur. Tussen de bedrijven door vindt ze ook nog tijd om krap dertig uur per week te fietsen. Dat doet ze bijvoorbeeld ’s morgens tussen 5.00 en 6.00 uur voor het werk. Slapen? Een paar uur per nacht is meer dan genoeg. Haar tomeloze fietspassie en energie, in combinatie met de verschillende lockdowns waarin werken wegviel, hebben vorig jaar tot heel veel fietskilometers geleid: zo’n 54.000 welteverstaan. Dat is meer dan de gemiddelde prof. “Ik fietste al veel, vanwege corona vorig jaar was het extreem. Tijdens de lockdowns had ik maar voor vijf uur in de week werk. Dat was moeilijk en heftig, maar het fietsen heeft me er doorheen geholpen. Het is mijn uitlaatklep.”

Ze kwam zes jaar geleden met wielrennen in aanraking via haar man die ook fietst. Ze tikte al na een paar seizoenen de 20.000 kilometer per jaar aan en ging zich toeleggen op het rijden van granfondo’s. In 2019 had ze een superjaar met een eerste plek in haar categorie bij de Marmotte, tweede bij de Trois Ballons en zesde bij de Ötztaler Radmarathon. “Ik ga voorafgaand aan gran fondo’s vaak dood van de zenuwen, maar eenmaal een uur onderweg gaat het oké. Mijn motivatie om deel te nemen is vooral om mezelf te verbeteren. En ik geniet van de bergen en fiets er altijd met een glimlach van oor tot oor.”

Ze heeft vorig jaar veel mooie buitenritten gemaakt, bijvoorbeeld vanuit haar woonplaats Scherpenzeel in Gelderland naar de Posbank op de Veluwe. Maar ze heeft ook veel uren doorgebracht op de thuistrainer. “Ik vind het geen probleem om lang op de trainer te zitten en heb bijvoorbeeld drie keer Everesting gedaan op Zwift (een uitdaging waarbij je 8.848 hoogtemeters maakt in één rit). Dan ben je al gauw tien uur bezig.” Ze heeft in de virtuele wereld van Zwift veel fietsmaatjes opgedaan, waarmee ze praat via een videoverbinding. “We fietsen met een team en doen bijvoorbeeld elke donderdagavond mee aan wedstrijden. Super leuk.”

Als Strava-adept schrijft ze zich ook vaak in voor de challenges. Bij de November Cycling Distance Challenge kwam ze uit op 3.985 kilometer. Geen enkele Nederlandse deelnemer maakte die maand zoveel kilometers. Wat daarbij ‘hielp’ is dat de sportscholen twee weken dicht waren wegens een lockdown en haar sportlessen uitvielen. Bovendien tikken de kilometers op Zwift sneller weg dan in de buitenlucht. “Ik vind het super leuk dat ik de meeste kilometers heb, maar fiets vooral zoveel omdat ik het leuk vind en niet specifiek om een challenge te winnen.” Dit jaar hoopt ze zich weer toe te kunnen leggen op het rijden van gran fondo’s. Ze hoopt dat evenementen als de Marmotte doorgaan en wil ook de Tour des Stations in Zwitserland fietsen, een monstercyclo van 242 kilometer en 8.848+ hoogtemeters. “Waar een ander een gran fondo nodig heeft om gericht te trainen, heb ik hem juist nodig om minder te fietsen. Als ik een doel heb, dan weet ik dat ik soms ook rustig aan moet doen. Anders blijf ik maar fietsen, fietsen, fietsen.”

“Als ik een doel heb, dan weet ik dat ik soms ook rustig aan moet doen”

Dick Vogelaar uit Nieuwegein won met 54.921 hoogtemeters de hoogtechallenge voor fietsers in december

Dick Vogelaar (52) heeft een voorliefde voor fietsen in de Franse Alpen. Niets mooiers dan in recordtempo de zwaarste bergen bedwingen en vervolgens afdalen met een rotgang als toetje, aldus de in Nieuwegein woonachtige Rotterdammer. Toen hij op vakantie in Zuid-Frankrijk in 2014 de eerste bergen beklom, kreeg hij het klimvirus te pakken. Hij bedwong sindsdien een groeiend aantal beklim-mingen, waaronder de Mont Ventoux (1.909 m), Alpe d’Huez (1.860 m) en Cime de la Bonette (2.802 m).

Met de aanschaf van een smart trainer, bracht hij zijn geliefde bergen vorig jaar – virtueel – naar Nederland. Via computerprogramma’s zoals Zwift, The Sufferfest, FulGaz en Rouvy beklimt hij vanuit zijn ‘hokkie’ de fraaiste cols. “De smart trainer stelt je in staat om wanneer en waar je maar wilt een col te fietsen. Bovendien heb je goed inzicht in je prestaties, vermogen en hartslag, en als je echt je best doet, zie je dit gaandeweg verbeteren.”

Hij heeft zich tot doel gesteld om deze zomer zijn Franse campingvriend bij te houden in de Alpen. “Ik fietste altijd met zijn vrouw naar boven, die een motortje op haar fiets heeft, omdat ik hem niet bij kon houden. Hij is superfit en traint veel in de bergen.”

De berggeit schreef zich in voor de Strava Hoogtechallenge voor fietsers in december en zette zich ertoe om een maandlang (bijna) elke dag virtueel een col te beklimmen. Na een kleine week kwam hij erachter dat hij ergens bovenaan de Nederlandse lijsten stond van deze uitdaging. “Ik dacht: verdomd, als ik vandaag nog twee bergen op fiets, sta ik op nummer 1.” Hij pakte de koppositie en gaf die niet meer uit handen. Wat daarbij hielp is dat hij zijn andere hobby zwemmen wegens de lockdown moest opgeven.

“Ik zou nu graag al naar de Alpen gaan om mijn records te verpulveren!”

Mentaal was de uitdaging prima te voltooien. De klimfanaat bracht de discipline op om zelfs na het kerstdiner om 1 uur ’s nachts virtueel de Hochsonnberg in Oostenrijk te beklimmen. “Waarom ik dat deed? Tja, de drive om nummer een te blijven!” Fysiek had hij het soms wel zwaar. “Als ik de trap op moest, voelde ik wel spierpijn.” Hij merkt dat het fietsen zijn vruchten afwerpt. ‘Ik ben al vijf kilo afgevallen en zie mijn benen groeien. Ik zou nu graag al naar de Alpen gaan om mijn records te verpulveren!” De volgende uitdaging draait (uiteraard) weer om de hoogtemeters. “Ik zag laatst dat iemand 9.000 hoogtemeters had gemaakt in een rit: Everesting. Dat wil ik ook nog doen.”

Tekst & fotografie: Bram de Vrind

Jouw uitdaging van 2021

Ga de challenge aan en voltooi en verdien extra credits!

FuturumMag.16

Dit artikel is afkomstig uit FuturumMag.16, het magazine van FuturumShop. Wil je meer interviews, reviews, tips of achtergrondverhalen lezen? Klik hier voor alle artikelen uit het FuturumMag.