Jezelf uitdagen | FuturumMag.23

Ruben Wattel | 16 oktober 2023

Zeven waanzinnige routes en uitdagingen om er ‘off season’ toch een feestje van te maken.

Tekst: Bram de Vrind. Fotografie: Bram de Vrind, Michiel Maas, Drenthe 200, FuturumShop

ROUTE – Geile Strecke / Limburg Divide

Wat? Limburg van noord naar zuid via mooie paadjes ofwel: Geile Strecke!
Geschikt voor: GRAVEL/MTB

In een jofele bui gooiden Leandra Bisschops en een vriend er tijdens een gravelrit allerlei Duitse termen uit. Op een mooi paadje riepen ze spontaan: ‘Geile Strecke’! De term werd een ‘running gag’. “Sindsdien heb ik de term te pas en te onpas geroepen tijdens ritten en heb ik het op socials veel gebruikt”, verklaart de Zuid-Limburgse.

Toen zij een gravelroute dwars door Limburg bedacht, was de naam al gauw duidelijk: Geile Strecke. Deze ‘Limburg divide’ loopt van Nijmegen, waar Leandra gestudeerd heeft, naar Maastricht. “Ik heb tijdens mijn studententijd heel vaak het traject van Nijmegen naar Zuid-Limburg met de trein gedaan. Toen ik eenmaal fietste, leek het me leuk om dat eens te fietsen. Ook omdat ik het jammer vind dat bijna alle wielertoeristen naar Zuid-Limburg trekken, terwijl Limburg nog zoveel meer moois te bieden heeft.”

De route (215 kilometer, 1000 hoogtemeters) is een klassieker geworden in de ‘gravel-scene’. Dat Limburg op de gravelbike zoveel meer te bieden heeft dan het eeuwige Heuvelland, blijkt als je op de fiets zit. Je begint al goed, op de heuvelachtige paden van het (Gelderse) Rijk van Nijmegen. Bij Gennep fiets je Nationaal Park de Maasduinen in, nog zo’n gravelparel. Ten zuiden van Venlo koers je af op Nationaal Park de Meinweg. Hier vind je ellenlange bossen, terwijl het landschap erop los glooit en je vrijwel aaneengesloten fietst over eindeloze gravelpaden– jawohl, Geile Strecke! Dan is het alweer tijd voor het Zuid-Limburgse Heuvelland. Je daalt het onverharde broertje van de bekende Bemelerberg af naar Maastricht, waar je jezelf kunt verwennen met een hapje of een drankje op het Vrijthof. Deze route loopt van treinstation naar treinstation, wat praktisch is qua logistiek.


EVENEMENT – Drenthe 200

Wat? Een uitdaging van 200 kilometer in de Drentse blubber.
Geschikt voor: MTB.

Waaraan je moet denken bij de Drenthe 200? We noemen: mijnwerkers op de fiets. Starten en voor velen finishen in het donker. Een klassement voor de fanatiekelingen. Veel mooie singletracks in het Drentse land. En modder, blubber, en nog meer modder. Het evenement vindt dit jaar plaats op 29 december. Je start om zes uur ’s morgens bij Velodroom in Roden. In het aardedonker begin je aan een loodzware lus van 200 kilometer in zuidelijke richting naar Gasselte, Beilen, Appelscha en Veenhuizen. Deze marathon is speciaal bedoeld voor mensen die fysiek en mentaal tot het uiterste willen gaan, dus wees gewaarschuwd. Je hebt tot middernacht de tijd om je uitdaging te voltooien. Wat buiten kijf staat is dat de voldoening o zo groot is als je als een roetveegpiet de finish passeert. Gefeliciteerd!


ROUTE – Shimano Gravel Experience

Wat? Twee (of drie) dagen bikepacken in Limburg en de Eifel.
Geschikt voor: GRAVEL/MTB

Ben je toe aan je eerste bikepacking avontuur? Of houd je van het gemak van een kant-en-klare route, inclusief geregelde overnachtingsplek? Dan is de Shimano Gravel Experience misschien wel iets voor jou. Deze ‘experience’ is een alles-in-éénpakket voor twee dagen gravelen van Valkenburg naar Hellenthal in Duitsland en terug. Je start met koffie en vlaai (inbegrepen) bij het Shimano Experience Center. Routebouwer Gijs Bruinsma, zo’n beetje dé autoriteit op het gebied van gravelroutes in Nederland, heeft twee prachtparcoursen uitgetekend, waaraan je je gravelhart kunt ophalen.

De eerste etappe telt 90 kilometer en 1500 hoogtemeters. Bij Gerendal krijg je de eerste gravelklim én -afdaling voor de wielen. Let op voor kuilen en grove stenen, want je fietst in Limburg niet over schelpenpaadjes! Bij aankomst op camping Wildbach in Hellenthal staat je tentje al klaar. De volgende morgen is het tijd voor de terugweg. Met 94 kilometer en ‘slechts’ 1100 hoogtemeters is deze etappe minder zwaar dan de eerste. Je fietst een prachtig stuk door het Prether Bachdal en rijdt over prachtige brede grindwegen tot diep in de Hoge Venen naar het stuwmeer van Eupen. Je kunt het avontuur ook in drie dagen doen, of de routes verlengen.


UITDAGING – 4 SEASONS Toughest Ride by FUTURUM

Wat? Exclusief event waarbij de datum, route en afstand vooraf geheim zijn
Geschikt voor: RACE

Deze rit is voor bikkels die juist wél gaan fietsen als het beestenweer is. Puur voor de extra uitdaging. De epische Toughest Ride start alleen als het pijpenstelen regent en ongemeen koud is. De datum volgt zodoende pas kort van tevoren. Als het zover is krijgen de deelnemers vlak voor vertrek vanaf het Toughest Ride Base Camp, ergens centraal in Nederland, te horen naar welk punt zij moeten navigeren, en vervolgens weer terug. Bij terugkomst is er de keuze: doorgaan als een held naar het volgende onbekende punt of stoppen? Wie gaat door weer en wind, navigeert slim en kroont zichzelf tot dé 4 SEASONS-rider!?

Deze rit is speciaal bedoeld voor 4 SEASONS-riders. Dat wil zeggen: iedereen die in het bezit is van een 4 SEASONS-jack. Bijkomstig voordeel: dit jack is gemaakt voor beestenweer, dus daarmee ben je perfect voorbereid! Bestel er eentje via de webshop. Heb je hem, dan kun je jouw startbewijs direct ‘unlocken’ via Futurumshop.nl/futurum-the-toughest-ride.


EVENEMENT – Winter Elfstedentocht

Wat? Maak een rit met duizend hoogtemeters in je eigen provincie.
Geschikt voor: RACE/GRAVEL/MTB

Voor het bedwingen van grote hoogtes hoef je niet ver van huis te gaan. Je kunt de hoogtemeters ook bij jou om de hoek opzoeken. Ga de uitdaging aan om een rit met duizend hoogtemeters te maken in je eigen provincie, met de 1000 hoogtemeters-challenge! De Limburgers onder ons hebben het natuurlijk makkelijk. Elders is het uitdagender om hoogtemeters te maken. Maar niet onmogelijk. Aan de kust kun je bijvoorbeeld hoogtemeters maken in de duinen, en ons land telt genoeg bruggen die je kunt bedwingen (Rotterdammers: Van Brienenoordbrug!).

Geheimtip: pak de MTB of gravelbike en zoek een voormalige vuilnisbelt in je regio op. Veel van die bulten zijn voorzien van een MTB- of gravelparcours. Wij voltooiden de uitdaging bijvoorbeeld in Brabant met een rit die de vuilstorten Vlagheide (bij Schijndel) en Gulbergen alias het Dak van Brabant (bij Eindhoven) verbindt. Het is een stuk of twintig keer klimmen en afdalen, maar dan heb je ook wat!


UITDAGING – Shortest Day

Wat? De hele dag fietsen op de kortste dag van het jaar.
Geschikt voor: RACE/GRAVEL/MTB

Hoe kun je de kortste dag van het jaar beter besteden dan… met een fietstocht van zonsopkomst tot zonsondergang!? Dat is precies wat de ‘Shortest Day’ inhoudt. De kortste dag valt dit jaar op vrijdag 22 december. Je hebt dan van exact 08.47 uur in de ochtend tot 16.29 uur in de middag om een stevige rit te maken. Althans, als je in het midden van het land woont. In het noorden en zuiden wijken de tijden een paar minuutjes af. Of je doet de rit de zaterdag of zondag na de kortste dag, dat keuren we ook goed.

Maak het beste van de ruim zeven uur daglicht die je is gegund en ga met je vrienden op pad. Op de racefiets kun je al gauw een rit van 150-175 kilometer afhaspelen! Tip: mijd op de racefiets smalle (fiets)paden door het bos, want het kan daar in de winter flink smerig zijn. Natuurlijk kun je ook een gave gravelrit of een MTB-marathon afwerken op de kortste dag. Een lekkere kop snert tijdens de koffiepauze of na je rit en je dag is gemaakt!


ROUTE – Rond(je) Flevoland

Wat? Een heerlijke dag boren tegen de wind in Flevoland.
Geschikt voor: RACE

Ben jij bekend met het fenomeen ‘Muur van Woei’? Zo niet, dan ga je er tijdens deze monsterrit in Flevoland (vrijwel) zeker kennis mee maken. Rond(je) Flevoland is een route van 240 kilometer die de contouren volgt van de polders die onze jongste provincie vormen. De route gaat over de grenzen van de Flevopolder (140 kilometer) en Noordoostpolder (100 kilometer), die samen het grootste stuk ‘man made land’ ter wereld vormen. Je fietst bijna de hele dag langs het water, over kilometerslange dijken zonder obstakels die je tempo drukken. Je grootste vriend én vijand is waarschijnlijk de wind. De ene strook blaast-ie je als een straaljager over de dijk en de andere strook beukt-ie zo hard tegen je in dat het voelt alsof je een Muur van Woei beklimt. Heb je wel zin in een dagje boren, maar vind je 240 kilometer te veel van het goede? Pak dan alleen de lus rond de Flevopolder (140 kilometer) of Noordoostpolder (100 kilometer). Uitdaging gegarandeerd.  


Nog meer route-inspiratie

Na al deze uitdagingen toch nog op zoek naar een andere route? Op FuturumShop.nl/routes vind je een verzameling van de mooiste en de tofste routes. Neem snel een kijkje en download de GPX-bestanden om de route direct te kunnen volgen op je fietscomputer.