Checklist Gravel | Dit heb je nodig

Ruben Wattel | 19 maart 2024

Gravelen is genieten. Weg van het verkeer, fietsend over de mooiste paden. Om van jouw rit een nóg groter succes te maken, heb je een aantal spullen nodig. Wij vroegen professioneel gravelaar Laurens ten Dam om tips en zetten de belangrijkste zaken voor je op een rijtje.

PEEQQ-brillen

Op een lange tocht over zoveel mogelijk grind- en zandpaden wil je je ogen beschermen. Tegen stof, opspattende steentjes en uv-stralen. Dan helpt een goede fietsbril. Laurens ten Dam: “De Photochromic-brillen van PPEEQQ verbeteren je zicht. Ook wanneer je door een tunnel fietst, je door het bos rijdt of de schemering inzet, blijf je alles goed zien.”

Bikepackingtassen

Zeker als je een langere dagtocht gaat maken is een tas echt wel essentieel. Tijdens het gravelen kom je op afgelegen plekken en moet je dus jezelf kunnen redden. Een bovenbuistas of stuurtas is handig. Laurens ten Dam weet wat hij erin stopt. “Neem altijd een of twee extra binnenbandjes, met een pompje of CO2-patronen, mee, of als je tubeless rijdt een repair kit.” De ervaren fietser stopt zijn tassen vol met eten. “Je moet op zo’n dag altijd al vanaf het eerste uur eten, en blijven eten.”

(6)

ja, op voorraad

Banden

Laurens ten Dam en zijn collega’s van LSRF zweren erbij: de Specialized Pathfinders. Logisch ook wel, want die banden hebben een razendsnel loopvlak, met profiel op de zijkanten voor grip in de bochten en goede lekbescherming. Het is trouwens belangrijk je materiaal goed te checken vooraf. Er is immers weinig frustrerender dan al snel lek te rijden.



Fietsnavigatie

Af en toe een lekker potje verdwalen is in Nederland helemaal niet zo erg. Je komt immers altijd wel weer in de bewoonde wereld terecht. Toch kun je waarschijnlijk meer genieten van je omgeving als je fietscomputer vertelt welke kant je op moet. Laurens ten Dam kiest voor de ELEMNT-fietscomputers van Wahoo. “Die GPS-apparaten van Wahoo zijn een gamechanger geweest. Sindsdien is het eigenlijk pas mogelijk echt te gravelen. Anders was je constant de weg kwijt.” Ze zijn eenvoudig in gebruik, koppelen makkelijk met je telefoon, hebben een uitstekende batterij en heldere, overzichtelijke kaarten.


De juiste groepset

Jij onderhoud je fiets goed, maar toch krijgen de onderdelen flink wat te verduren tijdens het gravelen. De Shimano GRX-groep is echt voor vrijwel alle gravelbikes geschikt. Die schakelonderdelen zijn speciaal ontwikkeld voor gravel, bieden ruimte voor bredere banden en hebben de juiste tandwielverhouding voor de snelheden op de gravelbike en de diversiteit aan gravelwegen.

Sportvoeding

Als je langer dan een uur gaat fietsen, gaat sportvoeding je helpen om de rit makkelijker te voltooien. Professioneel gravelaar Laurens ten Dam kiest voor gummy-achtige sportvoeding. We hebben hier een hele collectie voor je op een rijtje gezet.


Kleding

Er komt steeds meer kleding op de markt die specifiek is gemaakt voor gravelaars en bikepackers. Zo zijn er broeken met zakken op de benen en een zeem die net wat meer naar achter is geplaatst voor de rechtere houding op de gravelfiets.

Helm

Het spreekt wellicht voorzien, maar als je op de fiets springt doe je een helm op. De snelheid op een gravelbike ligt meestal wat lager dan op de racefiets, dus hoef je niet per se voor de meest aerodynamische variant te gaan. Kies liever voor een variant met grote ventilatieopeningen zodat je hoofd op een comfortabele temperatuur blijft.

Tubeless plugger tool

Lekrijden is nooit leuk, maar als een gat te groot is om te dichten kan een lekker band zelfs het einde van je rit betekenen. Op onverharde gravelwegen kom je grote stenen en takken tegen, waardoor de kans op een groot gat in je band aanzienlijk groter is. Met een plugger kit kun je een dergelijk gat in de band ‘stoppen’, zodat je de band weer kunt oppompen en je rit vervolgen.

Techniek en skills

Gravelen vereist een zekere mate van technische vaardigheid, vooral bij het afdalen en navigeren over ruw terrein. Oefen op verschillende ondergronden en terreinen om je vertrouwen op te bouwen en je vaardigheden te verbeteren.